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Neue USGS-Karte zeigt, dass vom Menschen verursachte Erdbeben auf dem Vormarsch sind

Seit Jahrhunderten gab es eine Sache, die Kalifornien anbot, die andere Staaten einfach nicht hatten. Nein, wir reden hier nicht von großartigen Fischtacos oder riesigen Mammutbäumen — es sind häufige Erdbeben. Aber eine neue Karte, die vom US Geological Survey veröffentlicht wurde, zeigt, dass mehrere andere Staaten, insbesondere im Süden der USA, Cali schnell einholen, wenn es um Bodenerschütterungen geht.

Zum ersten Mal enthält die USGS Earthquake Hazard Map das Potenzial für vom Menschen verursachte Erdbeben, auch bekannt als „induzierte Seismizität“, die durch Fracking und Öl- und Gasexploration verursacht werden, wodurch etwa sieben Millionen Amerikaner in Zonen mit erhöhtem Erdbebenrisiko aufgenommen werden. Insbesondere die Bundesstaaten Oklahoma, Kansas, Texas, Colorado, New Mexico und Arkansas verzeichnen Spitzen bei der seismischen Aktivität.

„In den letzten fünf Jahren hat das USGS in Gebieten dieser sechs Bundesstaaten starke Erschütterungen und Schäden dokumentiert, hauptsächlich durch induzierte Erdbeben“, sagt Mark Petersen, Leiter des Kartierungsprojekts. „Außerdem, die USGS Hast du es gespürt? die Website hat Zehntausende von Berichten aus der Öffentlichkeit archiviert, die in diesen Staaten Erschütterungen erlebt haben, darunter etwa 1.500 Berichte über starke Erschütterungen oder Schäden.“

Peterson sagt, dass die meisten Beben auf die Abwasserentsorgung aus Öl- und Gasbohrungen zurückzuführen sind. Das Wasser wird tief in den Boden unterhalb von Trinkwasser-Grundwasserleitern injiziert. Der erhöhte Druck des Wassers kann dazu führen, dass lokale Verwerfungen, die sich in ganz Nordamerika befinden, abrutschen und Erdbeben verursachen.

Laut Sophie Kleeman bei Gizmodo gab es zwischen 1973 und 2008 in den USA durchschnittlich 24 Erdbeben der Stärke 3,0 oder höher pro Jahr. Ab 2009, dem Beginn des inländischen Gas- und Ölbooms, stieg dieser Durchschnitt auf 318 pro Jahr, und bereits 2016 gab es 226 Erdbeben der Stärke 3,0.

Die Karte wird zum ersten Mal die Tatsache nach Hause bringen, dass viel mehr Menschen in Erdbebengebieten mit Potenzial für reale Folgen leben. Robert Wilonsky in den Dallas Morning News berichtet, dass ein Erdbeben der Stärke 5.6 könnte über 80.000 Gebäude in der Region beschädigen und 9,6 Milliarden Dollar kosten. Das nahe gelegene Irving erlitt im Januar 2015 ein Beben der Stärke 3,6.

„Die neue Karte dient als Erinnerung an die lokale Bevölkerung, die mit den jüngsten Erdbeben lebt, dass es am besten ist, darauf vorbereitet zu sein, Bodenerschütterungen zu spüren“, sagt Heather R. DeShon, Seismologin an der Southern Methodist University Joel Achenbach bei der Washington Post.

Einige befürchten, dass die Ausbreitung der „induzierten Seismizität“ mehr als nur geologische Fehler betreffen wird. Laut Sarah Gilman von National Geographic steigen die Preise für Erdbebenversicherungen in Oklahoma. Hausbesitzer und Naturschützer verklagen die Energieunternehmen, von denen sie glauben, dass sie für die Auslösung der Beben in der Region verantwortlich sind, darunter ein Erdbeben der Stärke 5,6 in der Nähe der Stadt Prag im Jahr 2011.

„Die Bürger von Oklahoma müssen jetzt ihre eigenen Geldbeutel für den Versicherungsschutz öffnen“, sagt Johnson Bridgwater, Direktor des Oklahoma Chapter des Sierra Club, zu Gilman. „Und sie sind offensichtlich verärgert und denken, die Industrie sollte das abdecken müssen.“

Da Änderungen in der Energieexploration und der staatlichen Regulierung die Erdbebenaussichten schnell verändern können, sagt die USGS nun, dass sie die Gefahrenkarte jedes Jahr als Ergänzung zu ihrer üblichen 50-Jahres-Erdbebenprognose aktualisieren wird. Der jüngste Einbruch der Ölpreise sowie die zunehmende Regulierung der Abwasserinjektionspraktiken könnten die Gefahrenkarte für das nächste Jahr vollständig neu zeichnen.