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„Marvelous Mal“ Whitfield Sterne über zwei Runden

Mal Whitfield aus Ohio State gewann nicht jedes Mal, wenn er lief – gerade genug, um sich den Spitznamen „Marvelous Mal.“

Whitfield gewann 1948 und 1949 aufeinanderfolgende NCAA 800-Meter / 880-Yard-Titel, von denen der letzte dem 880-Yard-Meet-Rekord von 1:50,3 entsprach, den Pittsburghs John Woodruff 1937 aufgestellt hatte. Whitfields erstes NCAA-Finale kam 1946 als Neuling, als er Zweiter wurde.

Im Sommer zwischen seinen NCAA-Siegen gewann Whitfield bei den Olympischen Spielen 1948 in London bemerkenswerterweise drei Medaillen – Gold sowohl in der 800er– als auch in der 4 × 400er-Staffel sowie Bronze in der 400er-Staffel – und erhielt von seinen Teamkollegen den Spitznamen „Marvelous Mal“.

Während seines Studiums an der Ohio State (einer Schule, die ihm von Jesse Owens empfohlen wurde) war Whitfield gleichzeitig Staff Sergeant der US Army Air Forces, für die er nach seinem Abschluss an der Jefferson High School in Los Angeles im Jahr 1943 diente und Mitglied der Tuskegee Airmen wurde, einer getrennten Gruppe schwarzer Militärpiloten während des Zweiten Weltkriegs.

Whitfield wurde kurz nach dem Ende der Saison 1949 wieder zum Militäreinsatz gerufen. Irgendwie gelang es ihm während des Koreakrieges – unter 27 Kampfeinsätzen als Heckschütze bei der neu geschaffenen US Air Force (jetzt integriert) –, genug zu trainieren, um seinen olympischen 800-Meter-Titel zu verteidigen und Gold in Helsinki zu gewinnen.

„In Korea trainierte er einmal für die Spiele zwischen Bombeneinsätzen und lief nachts mit einem auf Landebahnen .45-Kaliber-Automatik an seine Seite geschnallt „, schrieb Frank Litsky von der New York Times in Whitfields Nachruf 2015 (Er starb in diesem Jahr am 19. November im Alter von 91 Jahren).

Whitfields Karriere nach dem Wettkampf sah ihn fast 50 Jahre als Goodwill-Botschafter der Leichtathletik, vor allem in Afrika. Der Bürgermeister von Nairobi, Kenia, sagte dem Time Magazine 1955, Whitfield sei „so etwas wie ein Billy Graham der Sportwelt.“ Einer von Whitfields Protegés war Kip Keino, ein zweimaliger olympischer Goldmedaillengewinner von 1500 für Kenia (1968 und 1972), der ihn als „den Vater der organisierten Leichtathletik in Afrika“ bezeichnete.“

veröffentlicht: August 13, 2020