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Madame Fourcade war eine der mutigsten weiblichen Spione des Zweiten Weltkriegs

Die mutige Prominente spielte eine Schlüsselrolle im französischen Widerstand — erhielt jedoch wenig Anerkennung für ihre Bemühungen.

Im Juli 1944 stieß die Gestapo Marie-Madeleine Fourcades Tür ein, während sie nach Spionen des französischen Widerstands suchte. Sie schoben sie beiseite, ihre Wohnung nach Informationen über ein wichtiges Mitglied der Widerstandszelle als „Allianz bekannt plündern.“ Sie wussten nicht, dass ihr Anführer Fourcade selbst war. Die Unfähigkeit, eine weibliche Spionagemeisterin zu erkennen – geschweige denn sich vorzustellen -, war nicht nur ein deutsches Manko: Während Madame Fourcades geheimer Krieg galt dies auch für Männer auf allen Seiten des Zweiten Weltkriegs. Und bis vor kurzem, schlägt die Autorin Lynne Olson vor, gilt dies auch für den Rest von uns.

Olsons Buch ist Teil einer aktuellen Welle von Werken, die die Frauen der Spionage des Zweiten Weltkriegs hervorheben (siehe „Book Briefs“ unten). Aber Fourcades Geschichte sticht hervor: Von 1941 bis 1945 leitete sie das größte und langlebigste Spionagenetzwerk im besetzten Frankreich. Trotz ihres überdimensionalen Beitrags zum französischen Widerstand gehörte Fourcade nicht zu denen, die am Ende des Zweiten Weltkriegs geehrt wurden; Eine langjährige politische Rivalität zwischen Charles de Gaulle und dem Gründer der Allianz, dem ehemaligen Geheimdienstoffizier Georges Loustaunau-Lacau, machte das Netzwerk politisch giftig. Sie lebte bis 1989 und veröffentlichte sogar eine Abhandlung über ihre Heldentaten, erhielt aber bis zu Olsons neuem Buch wenig Fanfare.

Nicht, dass Olson ihr Thema verherrlicht; sie zeigt Fourcade als Star in einer breiten Konstellation des Widerstands, als die 3.000 Mitglieder starke Allianz sich weigert, der Vichy-Regierung nachzukommen. Unter Fourcade fangen sie Kommunikation ab, stehlen Dokumente und unterstützen alliierte Geheimdienste. Sie stellen sogar eine 55 Fuß lange Karte der Strände der Normandie zur Verfügung, die die deutschen Befestigungen detailliert beschreibt, ein Dokument, das für die D-Day-Strategie von entscheidender Bedeutung ist.

Fourcade, der wohlhabend aufgewachsen war und lange Zeit ein Leben in lässigem Glamour geführt hatte, wurde nicht gerade als Rebell geboren. Aber sie war schockiert über die Selbstzufriedenheit ihrer Kollegen, von denen viele mit den Nazis in Verbindung standen und die Vichy-Regierung unterstützten. Fourcades Bereitschaft, sich für ihre Prinzipien in tödliche Gefahr zu bringen, bringt sie auf den Weg zum Spionieren — und zur Führung, nachdem die Vichy-Polizei Loustaunau-Lacau gefangen genommen hat und er sie als seine Nachfolgerin anzapft.

Madame Fourcades geheimer Krieg ist voller Verrat, schneller Flucht und geheimer Identitäten: sie zieht Verkleidungen an, verteilt Tiercodenamen (Fourcade selbst ist der unscheinbare, aber harte „Igel“) und entkommt irgendwann sogar den Nazis, indem sie nackt durch die Gitterstäbe eines Gefängnisfensters schimmert. Obwohl Olsons Charaktere fast zu groß sind — die Leser werden es ihr danken, dass sie gleich zu Beginn Mini-Zusammenfassungen der wichtigsten Agenten der Allianz aufgenommen hat —, fühlt sich das Buch immer noch sehr persönlich an. Es ist ein sorgfältig recherchiertes Porträt eines Spionagenetzwerks und eines Führers, dessen eigene Agenten oft nur ungern unter einer Frau dienten.

Nicht, dass die Neinsager das letzte Wort hätten: Fourcades Besonnenheit, Selbstaufopferung und maßgebliche Entscheidungsfindung überzeugten selbst ihre abweisendsten Skeptiker. Olson sorgt dafür, dass die Leser sie respektieren, auch. Seien Sie nicht überrascht, wenn Sie zusammen mit einem männlichen Agenten nicken, während er über seinen Chef schwärmt: „Eine Frau“, schwärmt er zu einem zweifelhaften Möchtegern-Spion. „Aber nicht irgendeine Frau! Sie ist eine unbestrittene und unbestrittene Führungspersönlichkeit.“ ✯

BUCH BRIEFS

Ein Mikrotrend des Augenblicks sind Frauenspione des Zweiten Weltkriegs:

D-DAY-MÄDCHEN: Die Spione, die den Widerstand bewaffneten, sabotierten die Nazis und halfen, den Zweiten Weltkrieg zu gewinnen
Von Sarah Rose. 400 S. Krone, 2019. $28.

Aus einer Fundgrube an Quellen aus erster Hand erzählt Rose geschickt die dramatischen Geschichten von drei kühnen alliierten Spionen, die sich in Gefahr brachten, mit Widerstandskräften in Frankreich zu kämpfen, die Nazi-Besatzung zu belästigen und den Grundstein für den D-Day zu legen.

EINE FRAU OHNE BEDEUTUNG: Die unerzählte Geschichte des amerikanischen Spions, der half, den Zweiten Weltkrieg zu gewinnen
Von Sonia Purnell. 368 S. Wikinger, 2019. $28.

Virginia Hall, der Gestapo als hinkende Dame bekannt, kämpfte gegen Sexismus und Behinderung (sie hatte eine Beinprothese) und half dabei, den französischen Widerstand zu entfachen. Purnell erzählt ihre Geschichte mit Interviews mit der Familie, neu ausgegrabenen Dokumenten und einer berauschenden Mischung aus Realismus und Spannung.

CODENAME: LISE, Die wahre Geschichte der Frau, die zur höchstdekorierten Spionin des Zweiten Weltkriegs wurde
Von Larry Loftis. 360 S. Galerie Bücher, 2019. $27.

Der Autor Larry Loftis kombiniert romanhaftes Flair und sorgfältige Recherche und erzählt, wie eine selbst beschriebene „sehr einfache, gewöhnliche Frau“, Odette Sansom, eine Agentin für Großbritanniens Special Operations Executive und schließlich die am höchsten dekorierte Spionin wurde – männlich oder weiblich — des Krieges. ✯

Diese Geschichte wurde ursprünglich in der August-Ausgabe 2019 des World War II Magazine veröffentlicht. Abonnieren Sie hier.