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Lyman Louis Lemnitzer

Lyman Louis Lemnitzer (1899-1988), amerikanischer Soldat-Staatsmann und angesehener Stratege, war einer der wichtigsten Architekten der North Atlantic Treaty Organization (NATO) und des Single Integrated Operational Plan (SIOP) nach dem Zweiten Weltkrieg.

Lyman L. („Lem“) Lemnitzer wurde am 29.August 1899 in Honesdale, Pennsylvania, geboren und zeigte früh Interesse an mechanischen und technischen Fragen. Er entschied sich für eine militärische Karriere und verbrachte ein Jahr außerhalb der High School, um sich auf einen US-Militärdienst vorzubereiten. Ernennung zur Militärakademie, die er im Juni 1918 erhielt. Er graduierte 1920, 86. in einer Klasse von 271, mit Physik sein bestes Thema. Wechselfälle waren ein Markenzeichen von Lemnitzers früher Karriere, aber er würde später sagen, dass nichts im Dienst ihn jemals dazu veranlasste, „sein Top zu blasen“ oder es sogar in Betracht zu ziehen. Doch nach der Klasse von 1920 wurden „graduierte Kadetten“ und ernannte erste Leutnants, er und viele seiner Klassenkameraden wurden acht Monate später zu zweiten Leutnants reduziert.

Im Auftrag des Coast Artillery Corps (CAC), seine frühe Karriere sah ihn an der Coast Artillery (CA) Schule und zu operativen Einsätzen auf den Philippinen und in Naragansett Bay, 1921-1934. Er machte zwei Fakultätstouren in West Point (1926-1930) und (1934-1935) und unterrichtete Physik, Mechanik und Hydraulik. Während seiner ersten CA-Schulreise verbrachte Lemnitzer viel Zeit mit dem Studium der Militärgeschichte und -theorie. Auf seiner ersten Tour auf den Philippinen traf er Lt. Col. Stanley D. Embick (später Brigadegeneral), der 1919 in Versailles gewesen war und von dem er viel über das Verhalten der Diplomatie gelernt hatte.

Seine Ausbildung am Army Command and General Staff College machte ihn zu einem Planer, behauptete er später, und es folgte eine Tour als Taktiklehrer an der CA School. 1940 absolvierte er das Army War College. Als der Zweite Weltkrieg näher rückte, war Lemnitzer darauf vorbereitetarbeit als Planer und Stabsoffizier, nachdem er im Juli 1940 zum Major befördert worden war.

Nach einer Reihe von Befehls- und Stabseinsätzen (1940-1941) ging er zur War Plans Division, dann zum Army General Headquarters und zum Headquarters Army Ground Forces (Mai 1941-Juli 1942), an deren Ende er Brigadegeneral war. Nachdem er das Kommando über die 34. Flugabwehrbrigade übernommen hatte, sah seine Ankunft im Vereinigten Königreich, dass sein Planungshintergrund und seine Zugehörigkeit ihn einholten, als Eisenhower ihn zum stellvertretenden Stabschef für Pläne und Operationen im Hauptquartier der Alliierten Streitkräfte machte. Er half bei der Planung von „TORCH“ und ging auf Clarks gefährliche Verhandlungsmission nach Französisch-Nordafrika (Oktober 1942), die den Beginn seines Soldaten-Diplomaten-Rufs markierte. Für seine Unterstützung französischer Widerstandsführer, die gegen die von den Achsenmächten kontrollierte Vichy-Regierung kämpften, erhielt Lemnitzer nach dem Krieg von der französischen Regierung die Legion of Merit. Es folgten Kommando- und Stabseinsätze in Tunesien, Sizilien und Italien, wo er als stellvertretender Stabschef des Supreme Allied Command (SAC) Mediterranean unter der Leitung von General Sir Harold Alexander endete. In dieser Eigenschaft ging er in die Schweiz, um die deutsche Kapitulation in Italien mit Nazi-SS-General Karl Wolff im März-April 1945 zu verhandeln.

Er diente als Stabschef des Mittelmeerraums, bevor er zum Armeemitglied des Joint Strategic Survey Committee ernannt wurde. Er drängte auf Gemeinsamkeit in den Diensten nach dem Krieg und kam zu der Überzeugung, dass die meisten zukünftigen Kriege Koalitionskriege sein würden. Er hatte den großen Respekt der US-Verbündeten während des Krieges gewonnen und wahrscheinlich modelliert sich auf Eisenhower und Alexander, die beiden Generäle, die er am meisten bewundert.

Lemnitzer wurde der erste stellvertretende Kommandant des National War College (1947) und wurde ausgewählt, um die US-Militärdelegation zur Gründung der North Atlantic Treaty Organization (NATO) (Sommer 1948) zu leiten. Anschließend leitete er das Office of Military Assistance, koordinierte die Hilfe für US-Verbündete und trat häufig vor dem Kongress auf (1948-1950). Er glaubte immer stärker an einen Koalitionskrieg und drängte auf eine Politik, die von den traditionellen isolationistischen Ansichten der USA abwich.

Seine Anwälte, die eine Zukunft für ihn sahen, sahen, dass er zur High School ging (im Alter von 51 Jahren); befehligte die 11. Luftlandedivision, 7. Infanteriedivision in Korea (wo er den Silver Star für Galanterie erhielt); und weiter zum stellvertretenden Armeechef für Pläne und Forschung. Er kehrte in den Fernen Osten als Kommandeur der 8. Armee und Armee Bodentruppen (März 1955), und dann folgte er General Maxwell Taylor als Commander-in-Chief, Far East, United Nations Command und Generalgouverneur der Ryukyus. Lemnitzers diplomatische Fähigkeiten halfen ihm in diesen Jahren sehr im Umgang mit Syngman Rhee von Korea, dem Ryukyus-Gesetzgeber und der japanischen Regierung. Diese Fähigkeiten wurden während der Umsetzung des Status-of-Forces-Abkommens am härtesten getestet, so dass US-Soldaten, die wegen zivilrechtlicher Verstöße angeklagt sind, vor japanischen Gerichten vor Gericht gestellt werden konnten. Lemnitzer zeigte bemerkenswerte Charakterstärke und Integrität während der Krise, die durch den ersten Prozess gegen einen Soldaten wegen Mordes vor japanischen Gerichten verursacht wurde. Er kam nach Hause, um stellvertretender Stabschef zu werden (1957-1959).

Kurz vor seinem Ausscheiden aus dem Amt wählte Präsident Eisenhower Lemnitzer zum Vorsitzenden der Joint Chiefs of Staff. Lemnitzer übernahm sofort die Koordination der amerikanischen Nuklearstreitkräfte angesichts einer wachsenden sowjetischen Bedrohung. Er war die treibende Kraft hinter der Entwicklung des Single Integrated Operational Plan (SIOP), des gemeinsamen strategischen Nuklearstreikplans der USA, der immer noch das Rückgrat der US-Abschreckungsstrategie darstellt. Er führte auch das White-Lemnitzer-Abkommen für die strategische Luftbrücke von Streitkräften durch die US-Luftwaffe durch.

Als Präsident Kennedy die Pläne für die Operation in der Schweinebucht ohne Bezugnahme auf die Joint Chiefs of Staff änderte, war Lemnitzer auf einer Weltreise außer Landes. Bei seiner Rückkehr „befahl“ er den Häuptlingen, trotz heftiger Kritik nichts zu sagen, weil die US-Verbündeten mehr über die Spaltung der Regierung besorgt waren als über das Scheitern der Bemühungen.

1962 baten die Europäer über Botschafter James Gavin um Lemnitzer als Oberbefehlshaber der NATO. Er war auch Präsident Kennedys persönliche Wahl, obwohl seine Ernennung durch die Kubakrise verzögert wurde. Er diente von 1963 bis 1969, die längste Tour eines Oberbefehlshabers in diesem Posten. Wie während seiner gesamten Karriere verfolgte er einen pragmatischen Kurs und vermied die Öffentlichkeit. Er rationalisierte das NATO-Atomschlaganforderungssystem, nutzte leise seinen persönlichen Einfluss, um eine der türkisch-griechischen Krisen zu beruhigen, und arbeitete allgemein an der Stärkung der NATO.

Als Vater von zwei Kindern gab Lemnitzer — zusammen mit seiner über 40—jährigen Frau Katherine Mead Tryon – oft Weihnachtsfeiern für die Kinder seiner Mitarbeiter. Als ein Stabsoffizier mit einem Vorschlag zu ihm kam, den „Lem“ nicht für gut durchdacht hielt, tadelte er ihn oft mit “ … du rufst aus dem Gefängnis an.“ Der General ging 1969 in den Ruhestand. 1987 erhielt er die Presidential Medal of Freedom. Er starb am 12.November 1988 im Walter Reed Army Hospital in Washington.

Weiterführende Literatur

Es gibt keine Biographie von Lemnitzer, aber kurze Skizzen seines Lebens finden sich in George W. Cullum, Biographical Register of the Officers and Graduates of the U.S. Military Academy (Supplement, Vol. IX, 1940-50); Generals of the Army, a U.S. government publication (1953); Webster’s American Military Biographies (1978); John B. Spore, „Two Soldiers (Lyman Lemnitzer and Andrew J. Goodpasteur, past and present Supreme Commanders, Europe) … or, There Is More Than One Way To Reach the Top,“ Army (Juli 1969); F. C. Painton (Herausgeber), „Russlands wachsende Macht“ (Interview mit Lyman Lemnitzer), US News (12. Mai 1969); „General Lemnitzer“, TIME (30. März 1959); und „Geänderte Aufstellung im Oberkommando“, US News (30. März 1959). Lemnitzers Nachruf, geschrieben von Albin Krebs, ist in der Ausgabe vom 13.November der New York Times. General Lemnitzer führte mündliche Interviews mit Studenten des Army War College durch, und diese sind in den Archiven des Military History Institute, Carlisle Barracks, Pennsylvania, verfügbar. Der Zugang ist eingeschränkt. □