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Lyceum Bewegung und Erwachsenenbildung

Quelle

Füllen der Lücken. Während einige Formen der Erwachsenenbildung in den Vereinigten Staaten immer existiert hatten, war das frühe neunzehnte Jahrhundert bemerkenswert für die dramatische Ausweitung der Anzahl der Wege, die eine Person mit Wissensdurst reisen konnte. Neue Lernmöglichkeiten und Informationsquellen für eine zunehmend gebildete Öffentlichkeit kompensierten bis zu einem gewissen Grad die Unzulänglichkeit traditioneller Bildungseinrichtungen. Zeitschriften blühten auf, und während die meisten nach einem kurzen Leben gefaltet wurden, ertrugen einige. Die 1815 gegründete North American Review war eine der beliebtesten und langlebigsten Zeitschriften dieser Zeit. Millionen von Frauen lasen hingebungsvoll Godeys Lady’s Book, das 1830 veröffentlicht wurde und bis 1898 überlebte. Lernbegierige Erwachsene unterstützten auch das aufkeimende Geschäft des Hausbuchhandels von Haus zu Haus. Der Verkauf von amerikanischen Romanen, europäischen Klassikern, Ratgebern, theologischen Texten und mehr boomte. Samuel Griswold Goodrich, ein Verleger von 1816 bis zu seinem Tod im Jahr 1860, schätzte, dass der jährliche Buchumsatz bis 1850 12,5 Millionen Dollar erreichte. Zu einer Zeit, als gewöhnliche Belletristik zwischen zwei Dollar und fünfundzwanzig Cent kostete, Diese Zahl stellte eine erstaunliche Menge an Büchern dar. Buchhändler, private Abonnementbibliotheken und steuerfinanzierte öffentliche Bibliotheken (die erstmals in den 1830er Jahren in Zahlen erschienen) versuchten, Amerikas Hunger nach Lesen zu stillen. Der Selbstunterricht beschränkte sich jedoch nicht nur auf das Lesen. In dieser Zeit intensiver Didaktik gab es auch Gesellschaften, Verbände und Institute aller Art, in denen Vortrags- und Diskussionsprogramme stattfanden.

PUBLIC LIBRARY MOVEMENT

Zu einer Zeit, als formale Hochschulen das Leben der meisten Amerikaner selten berührten, wurde die Verbreitung von Wissen unter allen Klassen durch eine Vielzahl von öffentlichen und kommerziellen Unternehmungen gefördert. Eines der wichtigsten Mittel, um den wachsenden Wissensbedarf eines zunehmend gebildeten Publikums zu befriedigen, war die öffentliche Bibliothek. Bis 1830 gab es verschiedene Arten von Privatbibliotheken, wie Lehrlingsbibliotheken, Abonnementbibliotheken und Lyzeumbibliotheken. Dauerhafter auf lange Sicht waren jedoch die freien öffentlichen Bibliotheken, die in den 1830er Jahren in Boston und anderen Städten Neuenglands auftauchten. 1849 verabschiedete New Hampshire das erste Gesetz, das steuerunterstützte Bibliotheken auf landesweiter Basis genehmigte. Massachusetts folgte innerhalb von zwei Jahren. Wie der Kreuzzug der öffentlichen Schule verkörperte die öffentliche Bibliotheksbewegung den grenzenlosen Glauben der Ära an öffentliche Institutionen als Agenten der Selbstverbesserung und der Perfektion der Gesellschaft.

Quelle: Robert L. Church, Bildung in den Vereinigten Staaten: Eine interpretative Geschichte (New York: Free Press, 1976).

Lyzeen. Die bekannteste und erfolgreichste Form der populären Erwachsenenbildung in dieser Zeit war das American Lyceum. Die Organisation wurde 1826 von Josiah Holbrook, einem wohlhabenden Connecticut-Bauern, der zum Amateurwissenschaftler wurde, gegründet und bestand aus lokalen Gruppen, die öffentliche Vorträge zu verschiedenen Themen sponserten. Holbrook gründete das erste Lyzeum in Millbury, Massachusetts, genannt Millbury Lyceum No. 1, Zweig des American Lyceum. Seine Vision im Jahr 1826 war es, „in jeder Stadt und jedem Dorf eine Gesellschaft zur gegenseitigen Verbesserung nach einem einheitlichen Plan zu errichten.“ Innerhalb weniger Monate, als sich Holbrooks Begeisterung auf benachbarte Grafschaften ausbreitete, folgten ein Dutzend nahe gelegener Dörfer Millburys Führung. Lyzeen entwickelten sich

schnell und bildeten 1831 ein Nationales Lyzeum mit einer Verfassung, die „die Förderung der Bildung“ und „die allgemeine Verbreitung von Wissen“ vorschlug.“ Bis 1840 hatten fünfunddreißighundert Städte Lyzeen. Obwohl die meisten dieser lokalen Gruppen nicht besonders groß waren, waren Mitgliedschaften von zwei- und dreihundert nicht ungewöhnlich, und das Salem Lyceum in Massachusetts enthielt Berichten zufolge etwa zwölfhundert Mitglieder. Obwohl sich die Lyzeumbewegung schnell ausbreitete, breitete sie sich nicht gleichmäßig aus. Das Lyzeumfieber blühte am besten in Neuengland und den Städten der mittelatlantischen Staaten und war unter der verstreuten Bevölkerung des Mittleren Westens weniger ansteckend, während der Süden fast immun blieb. In den späten 1820er und in den 1830er Jahren blühte die Aufregung und das Interesse an Lyzeen kurz vor Ausbruch des Bürgerkriegs. Die Lyzeum-Manie der 1820er und 1830er Jahre würde jedoch die Grundlage für ein ähnliches populäres Vorlesungsphänomen später im Jahrhundert bilden, die Chautauqua-Bewegung.

Gelehrte Dozenten. Obwohl die Lyzeen viele lokale Aktivitäten und Veranstaltungen organisierten, lag der Schwerpunkt des Programms auf dem öffentlichen Vortrag. Lyzeumbesucher, darunter professionelle Männer, Kaufleute, Bauern, Handwerker und eine große Anzahl von Frauen aus der Mittelschicht, forderten informatives, unterhaltsames und nützliches Lernen. Um dieser Nachfrage gerecht zu werden, präsentierten Lyzeen Vorträge zu einer Vielzahl von Themen. Im Jahr 1838 zum Beispiel Themen am Lyceum in Salem, Massachusetts, enthalten „Der Charakter und die Bräuche der nordamerikanischen Indianer“, „Ursachen der amerikanischen Revolution“, „Gemeinsame Schulbildung“, „Die gesetzlichen Rechte der Frauen“ und „Die Quellen des nationalen Reichtums.“ Allein das Lyceum in Concord, Massachusetts, sponserte in den ersten Jahren seines Bestehens 784 Vorträge, 105 Debatten und 14 Konzerte. Lyceum Debatten waren so breit gefächert und lebendig wie die Vorträge und Themen wie die Unsterblichkeit der Seele bedeckt, Haft für Schulden, und die Wünschbarkeit der Erziehung von Frauen. Die Referenten waren so vielfältig wie die Themen und bestanden vor 1840 oft aus ehrgeizigen Einheimischen, die ihr Lernen vor dankbaren Nachbarn zeigen wollten. Im Concord Lyceum zum Beispiel hielten Anwohner 301 von 784 Vorträgen; Die Ansprache im Januar 1838 bei der Young Men’s Lyceum Association in Springfield, Illinois, wurde von einem obskuren lokalen Gesetzgeber und Anwalt namens Abraham Lincoln gehalten. Mit der Zeit begann das Publikum jedoch, Männer von Ruf, Beredsamkeit und Präsenz zu fordern, die ihre Aufmerksamkeit erregen und halten konnten. Allmählich tauchten einige national bekannte Dozenten auf, die durch Neuengland und die mittelatlantischen Staaten reisten, Vorträge auf dem Lyceum Circuit halten. Der amerikanische Philosoph Ralph Waldo Emerson war mit Abstand der beliebteste Literaturdozent aus einer Gruppe, zu der so prominente Persönlichkeiten wie Herman Melville, Nathaniel Hawthorne, Henry David Thoreau, Noah Webster und Calvin Stowe gehörten. Reformer wie Horace Mann (Horace Mann) und Henry Barnard (Henry Barnard) waren auch häufige Lyzeum-Sprecher. Von Beginn der Lyceum-Bewegung an hatte Holbrook die öffentliche Bildung zu einer seiner Hauptüberlegungen gemacht, und Mann, Barnard, und andere nutzten die Lyceum-Bühne, um Unterstützung für gemeinsame Schulsysteme in einem Staat nach dem anderen zu mobilisieren.