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Giacomo Meyerbeer

Giacomo Meyerbeer begann sein Leben als Jakob Liebmann Beer, fügte später Meyer, den Namen seines Großvaters mütterlicherseits, hinzu und änderte Jakob in Giacomo, als er seinen Wohnsitz in Italien aufnahm. In Berlin in eine kultivierte jüdische Familie hineingeboren, studierte er Klavier bei Muzio Clementi und wurde schnell als Wunderkind auf diesem Instrument erkannt. Er studierte auch Musiktheorie und Komposition, zuerst bei Carl Friedrich Zelter, dann beim Berliner Opernregisseur Bernard Anselm Weber und schließlich bei Abbé Vogler, einem der bedeutendsten deutschen Theoretiker seiner Zeit. In seinen frühen 20ern war Meyerbeer ein sensationeller Pianist, aber sein Hauptziel war es, Komponist zu werden.

Von Anfang an der dramatischen Musik verpflichtet, gab Meyerbeer 1811 mit dem Oratorium Gott und die Natur ein mäßig erfolgreiches öffentliches Debüt. Darauf folgten zwei Opern, beide Misserfolge, offensichtlich wegen ihrer übermäßig ernsten, akademischen Ader. Antonio Salieri, Direktor der Kaiserlichen Kapelle in Wien, riet Meyerbeer, nach Italien zu gehen, um mehr von der Welt zu sehen und zu lernen, wie man für die Stimme schreibt. Er nahm diesen guten Rat an und studierte in Venedig (1815-1817).

Meyerbeers wichtigstes Vorbild dort war Gioacchino Rossini, der die Fähigkeiten und Qualitäten verkörperte, die Meyerbeer selbst fehlten. Er war ein passender Schüler und war 1817 ausreichend italienisch geworden, um eine italienische Oper, Romilda e Costanza, zu komponieren, die in diesem Jahr mit Erfolg produziert wurde. Diese Glückswende veranlasste ihn, drei weitere Werke für italienische Theater zu komponieren, von denen das beste Il Crociato in Egitto aus dem Jahr 1824 war. Zu diesem Zeitpunkt waren seine Augen bereits nach Paris gerichtet, wo er schließlich seine größten Triumphe gewann.

Von 1824 bis 1831 schrieb Meyerbeer nichts für die Bühne. Einen Teil dieser Zeit verbrachte er in Berlin mit Familienangelegenheiten; ansonsten war er in die Beobachtung des französischen Lebens und der französischen Kultur vertieft. Seine erste französische Oper, Robert le Diable, wurde 1831 in Paris aufgeführt. Ein brillanter Erfolg, der ihn in eine herrschende Position im lyrischen Theater Frankreichs katapultierte.

Nach Robert brachte Meyerbeer drei weitere Opern nach ähnlichem Vorbild heraus: Les Huguenots (1836), wahrscheinlich sein bestes Werk; Le Prophète (1849); und L’Africaine, über einen Zeitraum von 25 Jahren komponiert und neu komponiert und 1865 posthum produziert. In Zusammenarbeit mit dem populären Dramatiker Eugène Scribe schuf Meyerbeer in diesen Stücken eine Art Oper mit hochmelodramatischer Handlung, die in einer Reihe riesiger Tableaus organisiert ist und in einer auffälligen Auflösung gipfelt. Außerordentliche Virtuosität wird von den Solosängern gefordert, aber der Grundton der Partituren ist die geschickte Bündelung von vokalen und instrumentalen Kräften in groß angelegte musikalische Entwicklungen an verschiedenen Stellen des Geschehens. Dies ist die französische Grand Opera in ihrem gaudiest Kleid – massiv, spektakulär und so breit in seiner Anziehungskraft wie die Cecil B. De Mille Filmepen.

Meyerbeer komponierte L’Étoile du Nord (1854) und Le Pardon de Ploërmel (1859) für die Opéra-Comique sowie einige gelegentliche Stücke, die in Berlin geschrieben wurden, wo er eine Zeit lang eine königliche Ernennung zum Generalmusikdirektor innehatte. Nichts davon trug viel zu seinem Ruf bei, der im Laufe der Jahre weitgehend verschwunden ist. Es gibt jetzt wenig Geschmack für seinen Ausdrucksstil, aber seine historische Position ist sicher als der Komponist, der in der Oper die Stimmung der bürgerlichen Gesellschaft im Frankreich des 19.