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Ballett-Wunderkind Li Cunxin war Börsenmakler, bevor er künstlerischer Leiter des Queensland Ballet wurde

Die Position eines künstlerischen Leiters war Li Cunxin weit entfernt, als das in Brisbane ansässige Queensland Ballet 2012 anrief. Seit seinem Rücktritt von der Bühne im Jahr 1999 hatte der chinesisch-australische Tänzer eine sehr erfolgreiche Karriere an der Spitze einer Börsenmaklerfirma begonnen. Seine Frau, ehemalige Tänzerin und aktuelle Queensland Ballet Herrin Mary McKendry Li, seine Meinung geändert, Li erinnert sich. „Wäre es nicht schön, der Kunstform, von der wir beide so viel profitiert haben, etwas zurückzugeben?‘ „

Sieben Jahre später war Lis Beitrag dramatisch. Queensland Ballet, einst eine von Choreografen geführte Kompanie, hat sich zu einem der aufregendsten Repertoireensembles Australiens entwickelt, mit Liam Scarlett an Bord als künstlerischer Mitarbeiter. Das Budget hat sich auf über 20 Millionen US-Dollar mehr als vervierfacht, und Li hat nicht nur ein, sondern drei große Bauprojekte gestartet, mit einem erstklassigen Hauptsitz, einem Theater und einer neuen Akademie.

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QB20 – 60 Jahre feiern

Li war nie einer, der auf Nummer sicher ging, wie seine 2003 erschienene Autobiografie Maos letzter Tänzer (später verfilmt) deutlich machte. Nach seiner Ausbildung in Peking trat er 1981 als junger Tänzer in Houston auf und machte eine sehr erfolgreiche Karriere beim Houston Ballet und dem Australian Ballet. Dennoch erwies sich die Finanzierung als seine zweite Berufung. „Ich komme aus einer solchen Armut in China, mit einer großen Familie dort hinten, dass ich als Kind davon geträumt habe, ihnen finanziell zu helfen“, sagt Li.

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Mao’s Last Dancer – Trailer

Nachdem er 2001 ein unglücklicher Finalist für die Position des künstlerischen Leiters des Australian Ballet war, gab Li die Idee auf, ganztägig in die Tanzwelt zurückzukehren – „es war zu schmerzhaft“ —, behielt aber andere Bindungen bei und diente im Vorstand der in Melbourne ansässigen Kompanie und im Australian Council for the Arts. Bevor sein Vorgänger beim Queensland Ballet, der französische Choreograf François Klaus, 2012 zurücktrat, wurde Li vom Vorstand gebeten, einen Peer Review über den Standard des Unternehmens durchzuführen. „Der Standard war nicht da, wo ich dachte, er sollte sein“, sagt er. „Die Kompanie wurde von François ‚Arbeit definiert, die Tänzer wurden nicht wirklich herausgefordert und sie hatten Probleme mit der Kasse.“

Der Headhunter, der den nächsten Direktor suchte, rief ihn jedoch nicht an: Er kontaktierte Lis Frau, deren Familie aus der Region Queensland stammt, um zu fragen, ob sie an dem Job interessiert wäre. Sie lehnte ab, schlug aber ihren Mann vor.

Nach dem Umzug von Melbourne nach Brisbane begann Li eine Phase des Wiederaufbaus mit erheblichen Umsatzsteigerungen, um das klassische Niveau des Unternehmens zu erhöhen. „Ich habe in meiner ersten Staffel Vorsprechen in Asien, Europa und Nordamerika gemacht“, sagt er. Er verlagerte den Fokus auf qualitativ hochwertige, teurere Inszenierungen: In Lis erstem Jahr verfügte Ben Stevensons Cinderella über mehr als das Doppelte des Budgets einer früheren Queensland Ballet-Produktion. „Das Board ist ausgeflippt“, sagt Li mit einem Lächeln. „Ich hatte das Gefühl, dass alles, was ich auf die Bühne oder außerhalb der Bühne bringe, einschließlich Community-Workshops, von den Kostümen bis zur Live-Musik von hoher Qualität sein musste.“

Ali Cameron, Courtesy Queensland Ballet

Li Cunxin teaching company class

Aber Li hatte den finanziellen Verstand, um seinen Ehrgeiz zu untermauern. „Viele Künstler und Regisseure verstehen den Wert des Geldes nicht wirklich“, sagt er. Er investierte in Koproduktionen, darunter Scarletts A Midsummer Night’s Dream und Greg Horsmans Inszenierung von La Bayadère (gemeinsam mit zwei anderen Unternehmen), und wusste, wie man Philanthropie einsetzt, die den Großteil der Mittel für das renovierte Hauptquartier des Unternehmens in Höhe von 42 Millionen US-Dollar bereitstellt, das 2020 eröffnet werden soll. Kontraintuitiv bedeutete der Aufbau einer soliden finanziellen Operation für Li jedoch, künstlerische Ziele zu priorisieren. „Eine Sache, die viele Unternehmen in Schwierigkeiten bringt, ist, dass sie sehr stark von der geschäftlichen Seite diktiert werden, so oft verlieren sie den künstlerischen Fokus“, sagt er. „Die Menschen müssen von Ihrer Vision begeistert sein.“

Infolgedessen ist Queensland Ballet möglicherweise das am schnellsten wachsende klassische Unternehmen der Welt. Von 17 Tänzern und 6 Auszubildenden, als Klaus ging, Queensland Ballet hat sich auf insgesamt erweitert 55 (einschließlich 12 Jette Parker Junge Künstler), geplant, um zu steigen 60 nächstes Jahr. Die Zahl der jährlichen Programme hat sich auf sechs verdoppelt. Li hat eine stetige Diät von Klassikern eingeführt, von einem jährlichen Nussknacker zu Coppélia, Balanchine balletsand Sir Kenneth MacMillan Romeo und Julia, sowie zeitgenössische Ballettwerke von Künstlern wie Jiří Kylián und—in diesem Jahr—Trey McIntyre.

Lis größter Coup bleibt die Einstellung der gefragten Scarlett als künstlerische Mitarbeiterin im Jahr 2016. Der britische Choreograf genießt die Unterschiede zwischen der kleineren australischen Kompanie und seiner Alma Mater, dem Royal Ballet, wo er Artist in Residence ist: „Es ist so weit weg von zu Hause, dass man es fast wie eine zweite behandeln kann. Sie sind ein wirklich engmaschiges Unternehmen.“ Queenslands narratives Repertoire hat den Tänzern geholfen, zu starken Tanzschauspielern heranzuwachsen, und Scarlett hat sich Anfang dieses Jahres von ihrer Persönlichkeit ernährt, um eine auffällige Zweiakter-Adaption von Choderlos de Laclos ‚Roman Dangerous Liaisons, einer weiteren Koproduktion, zu schaffen (mit Texas Ballet Theatre).

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Dangerous Liaisons 2019 Highlights

Li arbeitete hinter den Kulissen, um sicherzustellen, dass die Bedingungen für Scarletts Weltpremiere stimmen. „Wenn man in einer Kompanie wie dem Royal Ballet oder dem Bolschoi choreografiert, hat man oft nicht genug Zeit, weil andere Werke einstudiert werden müssen“, sagt Li. „Hier hat er ungeteilte Aufmerksamkeit. Alles konzentriert sich auf dieses Ballett, um es so gut wie möglich zu machen.“ Mit Produktionen wie Dangerous Liaisons ist Li auf dem besten Weg, sein Ziel zu verwirklichen — Queensland Ballet zu einem kraftvollen australischen Unternehmen zu machen.

Audition Advice

Die Saison des Queensland Ballet beginnt im Januar, und das Unternehmen veranstaltet jährliche Auditions in Brisbane und Melbourne. „Es geht um die Qualität der Technik“, sagt Li. „Ich suche auch, welche Art von Fokus Tänzer in ihre Arbeit bringen.“ Die meisten Kompaniemitglieder kommen jetzt aus dem Jette Parker Young Artists Program, einer Ausbildung, die jungen Tänzern ein volles Gehalt bietet.

Auf einen Blick

Queensland Ballet

Anzahl Tänzer: 43, plus 12 Jette Parker Young Artists

Vertragslaufzeit: Ganzjährig (Januar-Dezember)

Einstiegsgehalt: $ 37,320 USD

Leistungen pro Jahr: Ungefähr 115

Website:queenslandballet.com.au