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6 Lektionen für Liebe und Leben

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Ich habe kürzlich mit Fottrell über sein Buch und seine jahrelange Erfahrung gesprochen, Menschen mit Problemen in Liebe und Leben zu helfen. Ich habe einige Lektionen destilliert, die für uns alle hilfreich sein könnten:

1. Ihre Antwort ist oft in Ihrer Frage.

Fottrell erzählte mir, wie er anfing, Ratschläge zu geben: „Ich war das jüngste Kind und als ich noch einstellig war, fragten mich meine drei Schwestern immer, wie sie aussahen, bevor sie abends ausgingen. Ich war immer ehrlich. Das gefiel ihnen.“ Er stellte fest, dass das, was er meistens mit Hilfesuchenden teilte, der gesunde Menschenverstand einer unabhängigen Person war. „Die Antwort lag immer in der Frage“, sagt er. „Ich denke nur, dass die Leute manchmal eine objektive Partei brauchen – jemanden, der kein Freund ist —, um ihnen zu sagen, was sie wahrscheinlich bereits wissen oder hören müssen. Als objektive Partei ist es auch einfacher, einfach die Wahrheit zu sagen und ehrlich zu sein. Wenn Sie jetzt die richtige Vorgehensweise wählen, können Sie auf lange Sicht viel Schmerz sparen.“

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2. Urteile niemals und höre immer zu.

„Es ist nicht das perfekte Leben, das informiert“, schreibt Fottrell. „Es ist das Drama-gefüllte, fehlerhafte Unvollkommene.“ Als ich fragte, dass die wichtigsten Dinge waren, dass er aus dem unvollkommenen Leben anderer gelernt hatte, sagte er, „Niemals zu urteilen (obwohl das nicht einfach ist); immer zuzuhören (was ein bisschen einfacher ist); und zu wissen, dass es immer möglich ist, respektvoll zu widersprechen, und dass es große Inspiration und Mut gibt, die Fehler anderer zu beobachten und wie sie weitermachen. Das gilt auch für unsere Fehler. Ich denke, wir haben weniger Drama in unserem Leben, wenn wir älter werden. Das ist sowieso das Ziel. Wir lernen, dass es möglich ist, uns selbst treu zu sein und unsere Meinung zu sagen, aber dies auf eine Weise, die für beide Parteien hilfreich ist.“

3. Stellen Sie keine Leute auf Podeste. Sie werden dich enttäuschen, weil sie Menschen sind, genau wie du.

Fottrells Rat an alle, die einen Ritter in glänzender Rüstung suchen: „Unter der glänzenden Rüstung, wenn der Ritter sich ausgezogen hat und seinen Helm und sein Schwert auf dem Nachttisch gelassen hat, wirst du einen Mann aus Fleisch und Blut finden, der real ist und Bedürfnisse und Fehler und Wünsche haben wird … Triff einfach die Kerle, sprich mit ihnen, genieße die Geschenke, die sie dir geben müssen, nimm das Gute, wiege es mit dem Schlechten ab. Und warten Sie nicht auf den Ritter in glänzender Rüstung, da Sie möglicherweise ein Leben lang versuchen, ihn zu polieren.“
Der Imbiss hier? „Stellen Sie keine Leute auf Podeste“, sagt er. „Sie werden dich enttäuschen, weil sie Menschen sind, genau wie du. Wenn Sie hohe Erwartungen haben und jemanden vor alles andere stellen — einschließlich sich selbst —, werden Sie am Ende Ihre eigene Identität aufgeben, um der anderen Person zu gefallen. Und wenn Sie eine unmögliche Liste von Anforderungen haben, werden Sie nie jemanden finden, der ihnen gerecht wird. Wenn Sie fragen. Was kann ich in diese Beziehung einbringen?’—und nicht, was kann man davon bekommen-das ist ein ziemlich guter Anfang.“

4. Denken Sie daran, dass eine Beziehung viel Arbeit erfordert.

Fottrell schreibt: „Wir, die von unseren Partnern ständige Aufmerksamkeit und Hingabe verlangen, vergessen, dass frühere Generationen mit längeren Trennungsperioden auskommen mussten.“ Um diesen Punkt zu veranschaulichen, erzählt er die Geschichte von Biddy und Barney, einem Paar aus Donegal im Nordwesten Irlands, das viele Sommer getrennt verbrachte, als Barney in Schottland „Rüben drehte“. Aber sie blieben zusammen, obwohl sie so oft getrennt waren. „Damals gab es in Irland keine Scheidungsanwälte und keine doppelten Einkommen und Autos oder Facebook oder SnapChat“, sagt er. „Es war eine einfachere Zeit, als die Menschen ärmer waren, aber sie sind Zeugnisse für die harte Arbeit, die eine Beziehung erfordert.“

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5. Verwechsle den Wunsch, geliebt zu werden, nicht mit der Liebe eines Ungeeigneten.

„Manchmal“, schreibt Fottrell, „verwechseln wir den Wunsch, geliebt zu werden, mit der Liebe zu jemandem, der völlig ungeeignet ist.“

„Ich denke, es ist besser“, sagt er, „allein zu sein, als sich mit jemandem allein zu fühlen, der völlig ungeeignet ist. Es ist eine große Verantwortung, einen Partner zu wählen, und es muss mit großer Sorgfalt geschehen. Die gute Nachricht ist, dass die Zeichen für diejenigen da sind, die sie sehen wollen. Ich habe kürzlich einen Komiker sagen hören, wenn Sie wissen möchten, wie jemand wirklich ist, geben Sie ihm einen Computer und eine wirklich langsame Internetverbindung. Ich denke, da ist etwas Wahres dran. Wie behandelt eine Person die Kellner in einem Restaurant? Achten Sie auf die kleinen Dinge. Sie sind sehr wichtig.“

6. Schätze den Moment und vergib dir Fehler der Vergangenheit.

Fottrells Buch beschreibt die Suche nach Liebe nicht nur der Jungen, sondern auch der Alten. „Wir können nicht über uns selbst lernen, ohne denen zuzuhören, die vor uns gegangen sind“, schreibt er. Er erzählt die Geschichte von Harry und Kay, seit Jahrzehnten verheiratet, trotz der persönlichen Mängel Harry später frei zugeben würde Fottrell. Unter ihnen: Ständig ein Lied singen – „Sweet—Sixteen“ – das Kay verrückt machte. Doch als Kay auf ihrem Sterbebett lag, Sie bat Harry, ihr dieses Lied zu singen:

Letzte Nacht träumte ich, ich hielt deine Hand in meiner
Und wieder warst du meine glückliche Braut
Ich küsste dich wie in Auld Lang Syne
Als zur Kirche gingen wir Seite an Seite

“ Harry starb kurz nachdem ich ihn interviewt hatte“, sagt Fottrell, „also hat er das Buch nie gesehen. Es bewegte sich aus so vielen Gründen. Erstens: Ich kannte Harry und seine Frau Kay, als sie noch lebte, hatte aber nie mit Harry über seine Ehe gesprochen. Zweitens: Harry räumt Fehler ein, die er gemacht hat. Er hätte den Alkohol weniger mögen können, und das tat ihm all die Jahre später immer noch weh. Ich hatte das Gefühl, dass er sich selbst vergeben hatte, weniger als perfekt zu sein, aber er trug dieses Gefühl für den Rest seines Lebens bei sich. Es war eine Erinnerung daran, den Moment immer zu schätzen und sich Fehler der Vergangenheit zu vergeben. Wir – die meisten von uns, wenn wir Glück haben — tun das Beste, was wir können. Harry tat auch das Beste, was er konnte.“

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Quentin Fottrell

Quentin Fottrell