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David de Michel-Ange. La statue la plus célèbre du monde?

Pour Michel-Ange, sa statue de David s’est avérée être un moment décisif de sa carrière artistique. L’histoire commence par une commande pour une statue de David datant de 1466 lorsque l’artiste Agostino di Duccio a commencé à travailler sur le bloc de marbre.

Agostino n’a pas beaucoup progressé, ne parvenant qu’à marquer la forme des jambes, des pieds et des draperies, son travail sur le projet a cessé pour des raisons qui restent floues. Le projet a été ressuscité une dizaine d’années plus tard lorsque l’artiste Antonio Rossellino a travaillé sur la statue mais son contrat a été résilié sans réelle progression.

Le bloc de marbre, acheté dans les célèbres carrières de Carrare, est resté dans l’atelier de la cour de la cathédrale de Florence et a été négligé pendant les vingt-cinq années suivantes.

Après le succès de la Pieta de Rome de 1499-1500, Michel-Ange fut reconnu comme un génie, un maître de son art.

La Guilde des Marchands de Laine a voulu relancer le projet abandonné pour David, Michel-Ange était l’artiste qui s’est vu offrir et a accepté ce prestigieux contrat.

Travailler avec un morceau de marbre d’occasion qui s’était détérioré pendant ses années d’exposition aux éléments n’a pas plu à l’artiste, cependant, la Guilde des marchands de laine a déclaré dans le contrat de Michel-Ange que la pierre était « mal rugueuse ».

Le libellé est peut-être destiné à faire comprendre à l’artiste que le bloc de marbre vieilli (une marchandise trop chère à gaspiller) devait être utilisé pour la statue.

Michel-Ange n’avait que vingt-six ans lorsqu’il a remporté le contrat pour David. Il a commencé à travailler le lundi 13 septembre 1501 et il lui aura fallu deux ans pour transformer le bloc de marbre en l’image emblématique que nous connaissons et admirons aujourd’hui.

 Vue arrière de la statue de David de Michel-Ange

Cette vue arrière de David
illustre clairement l’habileté de Michel-Ange
. Sa connaissance de la forme
humaine a enregistré la forme
musculaire du berger avec
la sangle de la fronde tombant
sur son dos. Superbe! (l)

 Le David de Michel-Ange vu d'en bas.

Michel-Ange était contraint par
la forme du marbre d’occasion
avec lequel il travaillait.
Malgré cela, il a créé un
jeune avec une musculature mince.
Cette vue met en évidence le torse légèrement
tortueux capturé de manière experte par l’artiste
. (l)

 Vue de côté du David de Michel-Ange

Dans cette vue de côté, nous pouvons voir comment
le jeune artiste a utilisé sa
connaissance de la perspective pour créer
un torse élancé. Cela était nécessaire
en raison des limitations du bloc de marbre
avec lequel il a été chargé de travailler
. (l)

 Étude pour David Michel-Ange Étude pour David, 1501-1504 (s)
 Étude pour David Michel-Ange Étude pour David, 1503-1504 (s)

L’emplacement prévu pour la statue finie était le toit de la cathédrale de Florence, mais ce plan a été abandonné lorsqu’il est devenu évident qu’élever la figurine de six tonnes et dix-sept pieds de haut n’était pas réalisable.

Un comité comprenant les artistes Léonard de Vinci et Sandro Botticelli a été mis en place pour décider d’un site approprié pour le David. L’emplacement choisi était la Piazza della Signoria à l’extérieur du Palazzo Vecchio (l’hôtel de ville de Florence). La statue fortement gardée a été mise en place par un chariot spécialement préparé et il a fallu quatre jours pour la positionner dans sa nouvelle maison.

Selon Vasari, Pier Soderini (le maire de Florence) se tenait sous la statue lors de sa mise en place. Le maire s’est plaint à Michel-Ange que le nez était trop épais.

Michel-Ange a trompé Soderini en escaladant la statue avec un ciseau et de la poussière de marbre dissimulée dans sa main, faisant semblant de travailler sur le nez et envoyant une pluie de poussière, il a demandé à Soderini si elle était améliorée, le maire a répondu: « Je l’aime mieux, vous lui avez donné la vie ».

 Statue de David de Michel-Ange. Statue de David de Michel-Ange.

Le David de Michel-Ange diffère des versions antérieures (voir les Trois David) en ce qu’il ne montre pas la tête coupée de Goliath, mais l’artiste a représenté le moment avant que le jeune berger ne commence sa bataille avec le Philistin géant.

En 1873, la statue a été déplacée à la galerie d’art de l’Académie de Florence pour la protéger des dommages, une réplique se trouve maintenant à son emplacement d’origine sur la Piazza della Signoria.