Articles

nyt USGS-kort viser menneskeskabte jordskælv er stigende

i århundreder var der en ting, Californien tilbød, at andre stater bare ikke havde. Nej, vi taler ikke store fisk tacos eller kæmpe sekvoter—det er hyppige jordskælv. Men et nyt kort udgivet af US Geological Survey viser, at flere andre stater, især i det sydlige centrale USA, hurtigt indhenter Cali, når det kommer til jordrystelser.

for første gang inkluderer USGS-Jordskælvsfare-kortet potentialet for menneskeskabte temblorer, også kaldet “induceret seismicitet” forårsaget af fracking og olie-og gasefterforskning og tilføjer omkring syv millioner amerikanere til områder med øget jordskælvsrisiko. Især ser staterne Oklahoma, Kansas, Colorado og Arkansas stigninger i seismisk aktivitet.

“i de sidste fem år har USGS dokumenteret høj ryster og skader i områder af disse seks stater, hovedsagelig fra inducerede jordskælv,” siger Mark Petersen, leder af kortlægningsprojektet. “Desuden følte USGS det? hjemmesiden har arkiveret titusinder af rapporter fra offentligheden, der oplevede rystelser i disse stater, herunder omkring 1.500 rapporter om stærk rystelse eller skade.”

Peterson siger, at de fleste jordskælv kan henføres til bortskaffelse af spildevand fra olie-og gasboring. Vandet injiceres dybt ned i jorden under drikkevand akviferer. Det øgede tryk fra vandet kan forårsage lokale fejl, som er over hele Nordamerika, at glide og forårsage jordskælv.

ifølge Sophie Kleeman på Dismodo var der mellem 1973 og 2008 et gennemsnit på 24 jordskælv med en styrke på 3,0 eller højere om året i USA startende i 2009, begyndelsen på den indenlandske gas-og olieboom, dette gennemsnit steg til 318 om året, og allerede i 2016 har der været 226 størrelsesorden 3,0 ryster.

kortet bringer for første gang det faktum, at mange flere mennesker bor i jordskælvsområder med potentiale for reelle konsekvenser. Robert Vilonsky på Dallas Morning nyheder rapporterer, at et jordskælv af størrelsesorden 5.6 kunne skade over 80.000 bygninger i området og koste 9,6 milliarder dollars. Nærliggende Irving led et 3,6 jordskælv i januar 2015.

“det nye kort tjener som en påmindelse til de lokale befolkninger, der lever med de seneste jordskælv, at det er bedst at være parat til at føle jorden ryster,” Heather R. DeShon, en seismolog fra Southern Methodist University fortæller Joel Achenbach.

nogle bekymrer sig for, at spredningen af “induceret seismicitet” vil påvirke mere end geologiske fejl. Ifølge Sarah Gilman på National Geographic, jordskælv forsikring priser går op i Oklahoma. Husejere og bevarere sagsøger de energiselskaber, de mener er ansvarlige for at fremkalde jordskælvene i området, herunder en 5,6 ryster nær byen Prag i 2011.

“Oklahoma-borgere er nu nødt til at åbne deres egne lommebøger til forsikringsbeskyttelse,” fortæller Johnson Bridgevand, direktør for Oklahoma-kapitlet i Sierra Club Gilman. “Og de er selvfølgelig ked af det og mener, at industrien skal dække det.”

fordi ændringer i energiefterforskning og regeringsregulering hurtigt kan ændre jordskælvsudsigterne, siger USGS nu, at det vil opdatere farekortet hvert år som en ledsager til sin sædvanlige 50-årige jordskælvsprognose. Det nylige sammenbrud i oliepriserne samt øget regulering af spildevandsindsprøjtningspraksis kan fuldstændigt tegne næste års farekort.