Articles

Negro Leagues Baseball eMuseum: personlige profiler: Leon Day

Leon Day

Leon Day
karriere: 1934-1950
positioner: p, 2b, af
hold: Baltimore Black sock (1934), BrooklynEagles (1935), nye ørne (1936-1939, 1941-1943, 1946), den amerikanske liga (1940), Den Russiske Liga (1940, 1947-1948), militærtjeneste (1944-1945), Baltimore Elite Giants (1949-1950), mindre ligaer (1950-1954)
flagermus: højre
kaster: højre
Højde: 5′ 9″ Vægt: 170
født: 30. oktober 1916, Aleksandria, Virginia
død: 13. marts 1995, Baltimore, Maryland
National Baseball Hall of Fame Inductee (1995)
den mest konsekvent fremragende kande i Negro National League i slutningen af 1930 ‘erne og 1940’ erne, Leon Day var en berusende kande, hvis pengehøjde var hans fastball. Eagles ‘ ace højrehåndet havde en god kurve og ændring af tempo for at supplere hans hastighed. En strikeout kunstner, han har strikeout rekord i Negro National League, Det Puerto Rican League, og Øst-Vest All Star game.
ikke kun var Leon en stor kande, men han var også en hurtig baseløber (engang kørte en 100-yard dash på 10 sekunder i sin baseballuniform) en god feltmand (betragtes som den bedste feltkande i ligaen og som fungerede som en femte infielder), en god hitter (med gennemsnit på .320, .336, .274, .469 og .271 for sæsonerne 1937, 1941, 1942, 1946 og 1949) og en anerkendt holdleder (og en af de mest respekterede og mest populære spillere på klubben).
med undtagelse af catcher spillede den alsidige atlet hver position godt, og når den ikke var på Haugen, startede den ofte på anden base, i midterfelt eller pinch-hit. I 1941 beskrev en reklameudgivelse Day som “den mest alsidige og fremragende spiller på holdet” og “den mest ønskelige spiller på enhver klub.”Før sæsonen var forbi, levede han op til faktureringen. På åbningsdagen var han startkanden, men da den almindelige midtbanespiller blev indkaldt, flyttede han ind i det midterste græs af det meste af grunden. Efter at have vendt tilbage til mound duty senere i sæsonen, krævede en skade på en infielder, at han forlod rotationen igen for at spille anden base, hvor han dannede en dobbeltspilskombination med Monte Irvin, der var ubestridt.
hans bedste sæsonrekord kom i 1937, da han bakket op af Eagles’ “million-dollar infield” sluttede ligaspil med en perfekt 13-0 rekord, hvor hans eneste tab kom i et udstillingsspil. Hans bedste præstationsår var dog i 1942. Vises i en rekord syv Øst-Vest All Star games fra 1935 til 1946, Eagles’ star hurler vandt sin eneste beslutning og satte en All Star-rekord ved at slå i alt 14 slag. I 1942-spillet slog han 5 ud af de 7 slagere, som han stod overfor, uden at give et hit.
tidligere på sæsonen etablerede han Negro National League strikeout-rekorden, da han pustede 18 Baltimore Elite Giants, mens han kun fulgte en bloop-single over shortstop af den første dej i spillet. I postseason spille Homestead Grays, efter at have droppet de første tre spil til, Kansas City Monarchs, tilføjede Day til deres verdensserieliste for at møde Monarchs’ Satchel Paige. Den hårde lille konkurrent reagerede med en fem-hit sejr over sin mere berømte modstander.
tilgængelige poster viser en 7-1 hovedbog for Leon i ligaspil for den sæson. Efter endnu et godt år i 1943, da han af pressen blev beskrevet som “den bedste kande i farvet baseball i dag”, på trods af en 5-4 hovedbog, savnede Day to prime år, da han blev trukket ind i hæren under Anden Verdenskrig. Efter to og et halvt år i en amfibie enhed, der landede på Utah Beach under allieret invasion af Frankrig, blev han udskrevet i februar 1946.
vender tilbage til Eagles, han tog op, hvor han havde slap., pitching en åbningsdag no-hitter mod Philadelphia Stars og ikke tillader en løber forbi første base. Efter åbningsdagen no-hitter fortsatte Leon sin pitching heroics, toppede ligaen i strejker, innings slog og komplette spil og sluttede med en 13-4 rekord, da Eagles fangede vimpel. Selvom hans arm blev såret, veteranen moundsman startede to spil i verdensserien, og lavede en spilbesparende fangst, mens han spillede Midtbane i et andet spil, da Eagles kantede Kansas City Monarchs i syv kampe til mesterskabet.
den hårdtarbejdende konkurrent spillede også i latinamerikanske ligaer, herunder ligaer i Puerto Rico, Cuba og Cuba. Begyndende med sin første tur i 1935 og et All Star-hold spillede Day seks vintre i Puerto (1935-1936, 1939-1942, 1949-1950) og etablerede ligaens single-game strikeout-rekord i 1941 af fanning 19 slagere i et ekstra inning-spil. I et andet spil, pitching med Akvadilla i januar 1942, slog han 15 ud i et ni-inning-spil og fik igen sondringen som den førende kande i vinterligaen for sæsonen 1941-1942.
i 1940 slog han op med Vargas-holdet og udskrev en 12-i-rekord, mens han satte sit hold til mesterskabet. Efter at have brudt ligaen på grund af sin dominans underskrev Day med Veracrusa i Meksikansk liga, hvor han loggede en perfekt 6-0 rekord med en 3,79 ERA og bidrog med en .298 batting gennemsnit, mens han annekterede sin anden vimpel af sæsonen. Han vendte tilbage til Cuba i to sæsoner i 1947-1948 og spillede også sin anden vintersæson på Cuba det år (efter at have spillet før i 1937) og sluttede med en sammensat 8-4 Cubansk rekord.
han begyndte at spille baseball som ung i Baltimores distrikt, og efter at have afsluttet skolen efter tiende klasse spillede han sandlot ball med den lokale atletiske klub. I 1934 spillede han anden base for Semi-pro Silver Moons ballclub, men i midseason tog han sin første udflugt til professionel baseball med Baltimore Black sock, spiller ud af Chester, Pennsylvania, hvor han tjente $60 om måneden. Den næste sæson sluttede han sig til Brooklyn Eagles, hvor manager “Candy Jar” Taylor konverterede ham til en fuldtidskande, og han indspillede en 9-3 hovedbog for sæsonen. Hans lange tilknytning til Eagles begyndte i 1936, da Abe Manley købte Brooklyn Eagles’ franchise og konsoliderede den med Dodgers for at danne Eagles. Efter sin perfekte rekord i 1937 skadede han armen om vinteren og savnede stort set hele sæsonen 1938. Gennem hårdt arbejde og beslutsomhed rehabiliterede han armen og blev krediteret med 16 sejre mod kun 4 tab i 1939.
1949-sæsonen, der blev brugt med vimpelen, der vandt Baltimore Elite Giants, var hans sidste fulde sæson i Negro-ligaerne, skønt han tilbragte omkring en måned i foråret 1950 med holdet. Han forlod eliten tidligt på sæsonen for at spille med manager. I løbet af sæsonen 1951 forlod han det canadiske hold og gik ind i organiseret baseball i en alder af femogtredive og kastede sig til Toronto Maple Leafs i AAA International League. I 1952 spillede han med Scranton minearbejdere i Eastern League, og de næste to sæsoner var han med Edmonton Eskimos i den vestlige Internationale Liga (1953) og Brandon, Manitoba ballclub i Mandak League (1954).
i modsætning til den tillid, han udstrålede i konkurrencen, opretholdt han uden for banen en beskeden opførsel, men både på og uden for banen viste Day et roligt temperament. Efter at have lukket sin baseballkarriere arbejdede han som sikkerhedsvagt, en postbærer og som bartender i eks-holdkammerat Lennie Pearsons lounge, før han valgte at nyde livet som pensionist. Han blev optaget i National Baseball Hall of Fame i 1995.
kilde: James A. Riley, den biografiske Encyclopedia of the Negro Baseball Leagues, Ny York: Carroll & Graf Publishers, Inc., 1994.