Articles

“Marvelous Mal” Hvidfelt stjerner over to omgange

mal i Ohio State vandt ikke hver gang han løb – lige nok til at tjene kaldenavnet “Marvelous Mal.”

Hvidfield vandt back-to-back NCAA 800 meter/880 yard titler i 1948 og 1949, hvoraf den sidste svarede til 880-yard møderekorden på 1:50.3 oprettet af Pittsburgh ‘ s John Trædruff i 1937. Hans første NCAA-Finale kom som førsteårsstuderende i 1946, da han blev nummer to.

om sommeren mellem hans NCAA-sejre vandt han bemærkelsesværdigt tre medaljer ved OL i London i 1948 – guld i både 800 og 4 karrus 400 stafetten plus bronce i 400 – og fik kaldenavnet “Marvelous Mal” fra sine holdkammerater.

mens han var studerende ved Ohio State (en skole anbefalet til ham af Jesse Ouens), fordoblede han sig som stabssergent i US Army Air Forces, for hvem han tjente efter eksamen fra Jefferson High School i Los Angeles i 1943 og blev medlem af Tuskegee Airmen, en adskilt gruppe af sorte militærpiloter under Anden Verdenskrig.

blev kaldt tilbage til militær aktion kort efter 1949 sæsonen sluttede. På en eller anden måde under Koreakrigen – blandt 27 kampmissioner som haleskytter med det nyoprettede US Air Force (nu integreret) – formåede han at træne nok til at forsvare sin olympiske 800 meter titel og vinde guld i Helsinki.

“i Korea, han engang trænet til spil mellem bombning missioner, kører på landingsbaner natten med en .45-kaliber automatisk fastgjort til hans side,” skrev Frank Litsky i 2015 nekrolog (han døde det år den 19.November i en alder af 91).

han tilbragte næsten 50 år som ambassadør for atletik, primært i Afrika. Borgmesteren i Nairobi, Kenya, fortalte tidsskriftet Time i 1955, at han var “noget som en Billy Graham fra sportsverdenen.”Kip Keino, en to gange olympisk 1500 guldmedalje for Kenya (1968 og 1972), der beskrev ham som “far til organiseret atletik i Afrika.”

Sendt: 13. August 2020