Articles

Machiavelli's prinsen, del 7: de to sider af den menneskelige natur

i sin bog Darvin’ s Dangerous Idea populariserede filosof Daniel Dennett ideen om, at evolution ved naturlig udvælgelse var en “universel syre”. Ideen om evolution, argumenterede han, spiste sin vej gennem alt, ødelagde vores velkendte forestillinger og overbevisninger og efterlod alt forvandlet i kølvandet.

prinsen gør noget lignende – med humanisme, kristendom, politisk praksis, traditionelle dyder, endda spejl-for-prinser bøger. Men intetsteds er bogens perspektiv mere ætsende end i dens syn på den menneskelige natur.

Machiavelli får Hobbes til at ligne en naiv, filantropisk optimist. Hans opfattelse af den menneskelige natur er iøjnefaldende lav. Folk er grundlæggende selvinteresserede og upålidelige. “Mænd er hurtige til at skifte hersker, når de forestiller sig, at de kan forbedre deres parti.”

de er dumme og irrationelle, ude af stand til at vide, hvad der faktisk er bedst for dem. “Mænd er så tankeløse, at de vælger en kost, der smager godt uden at indse, at der er en skjult gift i den.”

deres liv er præget af kløfter af Hykleri, som naive og uforsigtige herskere kan falde i. “Der er sådan en kløft mellem, hvordan folk rent faktisk lever, og hvordan de burde leve, at enhver, der nægter at opføre sig som mennesker gør … lærer sig selv for katastrofe.”

de er grådige, “en mand vil hurtigere glemme sin fars død end tabet af sin arv”; overfladisk, “alle mennesker vil have ære og rigdom”; utaknemmelig, “da mænd er en trist masse, glemmes taknemmelighed i det øjeblik, det er ubelejligt”; godtroende, “folk er så godtroende og så fanget af øjeblikkelige bekymringer, at en svindler altid vil finde nogen klar til at blive narret”; og manipulerende, “mænd vil altid være ude for at narre dig, medmindre du tvinger dem til at være ærlige”.

alt i alt tilbyder den menneskelige natur lidt at inspirere. “Vi kan sige dette om de fleste mennesker: at de er utaknemmelige og upålidelige; de lyver, de falske, de er grådige efter kontanter, og de smelter væk i fare.”

dette kunne ikke have lød mere uoverensstemmende for en alder, der blev skolet til at tro på menneskehedens ærefrygtindgydende, kreative potentiale. Det synes bedre egnet til vores egen, levede som det er i skyggen af menneskehedens tårnhøje umenneskelighed.

men prinsens syn på den menneskelige natur er mere moderne end dens kynisme alene antyder. Gennem hele bogen udvisker Machiavelli grænserne mellem mennesket og dyret. At sammenligne mennesker med dyr var en gammel skik, hvor dyderne af styrke, list, hårdt arbejde eller endda selvopofrelse tilsyneladende var tydelige i naturen og yderst værdig til menneskelig kontemplation.

Machiavelli gør dog noget lidt anderledes ved at tale bredt om menneskelig og dyr natur og argumentere for, at den kloge leder vil “trække på begge naturer”. “Typisk bruger mennesker love og dyrekraft,” bemærker han. “Men da det ofte viser sig at være utilstrækkeligt at spille efter loven, er det også fornuftigt at ty til magt.”En vellykket hersker” skal være i stand til at udnytte både manden og dyret i sig selv fuldt ud.”

endnu en gang udgjorde dette en uhøflig udfordring for nutidige humanistiske prætentioner vedrørende menneskets natur. Men det har også en ejendommelig post-Darvin ring til det, noget der forstærkes af Machiavellis insistering på, at det ikke er konstans, der bringer succes i en leder, men tilpasningsevne: “den succesrige hersker er den, der tilpasser sig skiftende tider.”

dette er selvfølgelig intet ud over historisk ulykke. Machiavelli forventede ikke mere evolutionsteorien end han gjorde relativitetsteorien. Men det er en bemærkelsesværdig ulykke, ikke desto mindre.

den måde, vi ser på den menneskelige natur, former de kulturer, vi konstruerer, som Roger Scruton ‘ s seneste bog, Guds Ansigt, illustrerer. Skænderiet mellem mennesket og skabningen, subjekt og objekt, englen og aben, mennesket og Dyret, som forskellige generationer har beskrevet det, er lige så gammelt som der er skrevet optegnelser – af den enkle grund, at ingen af siderne holder vinderkortene, og de to naturer kæmper, ligesom Jakob med sin Engel, inden i hver af os.

for Machiavelli, nedsænket i brutal, bedragerisk realpolitik i sin alder, var det klart, hvilken side af den menneskelige natur der dominerede og dermed lige så klart, hvordan en hersker havde brug for at herske. I sidste ende, hvis dit syn på den menneskelige natur er frygtindgydende og unlovable, er du bundet af ærlighed til at rådgive, at “det er meget sikrere at være frygtet end elsket”.

* Følg kommentar er gratis på kvidre @commentisfree

{{#ticker}}

{{topLeft}}

{{bottomLeft}}

{{topRight}}

{{bottomRight}}

{{#goalExceededMarkerPercentage}}

{{/goalExceededMarkerPercentage}}

{{/ticker}}

{{overskrift}}

{{#paragraphs}}

{{.}}

{{/paragraphs}} {{fremhævet tekst}}

{{#cta}} {{tekst}} {{/cta}}
Mind mig i Maj

accepterede betalingsmetoder: Visa, Mastercard og PayPal

vi vil være i kontakt for at minde dig om at bidrage. Hold øje med en besked i din indbakke i Maj 2021. Hvis du har spørgsmål om at bidrage, bedes du kontakte os.

  • Del på Facebook
  • Del på kvidre
  • Del via e-mail
  • Del på LinkedIn
  • Del på Pinterest
  • Del på Facebook
  • Del på Messenger