Articles

Lydia Moss Bradley

filantrop og grundlægger af Bradley University

Lydia Moss Bradley (1816-1908) var en velhavende filantrop berømt for sine humanitære værker i Illinois og den uafhængige forvaltning af hendes rigdom. En pioner inden for forretning og filantropi grundlagde hun Bradley Polytechnic Institute (nu Bradley University) i 1897. Bradley og hendes præstationer ville være bemærkelsesværdige i alle aldre, men at opnå alt dette som en uafhængig kvinde i det 19.århundrede gør hende simpelthen fantastisk.

Lydia Moss blev født i Vevay, Indiana den 31. Juli 1816, datter af Seally og Jennett Glasscock Moss. Før Lydias fødsel ejede han en plantage i Kentucky, men besluttede, at han ikke ønskede at tjene til livets ophold baseret på slaveri. Han sigende, ” gav stedet leje gratis til sine Negre til at arbejde ud af deres egen levende, mens han krydsede over i frit område for at gøre sit hjem og opdrage sin familie.”
Lydia Moss Bradley mente, at flittighed var påkrævet af alle funktionsdygtige medlemmer af et samfund. På trods af sin begrænsede uddannelse – i naboens køkken uden varme, få bøger og håndlavede fjerpen – lærte Lydia de praktiske ting i livet og udviklede den stærke forretningsforståelse, der ville tjene hende så godt som voksen.

Lydias far gav en ung colt, der havde mistet sin mor til sin datter for at opdrage. Efter at have samlet nok penge til en sadel og hovedtøj, og nyder hesten som den eneste adgang til et socialt liv i disse dage, hun solgte det til gengæld for 40 hektar skovklædt jord. Hun ryddede jorden og solgte tømmeret og mødte Tobias Bradley, der kørte savværket, hvor hendes træ blev forarbejdet.

ægteskab og familie
den 11.maj 1837, i en alder af 31, giftede Lydia sig med Tobias Bradley, og de nygifte boede oprindeligt hos sine forældre i Vevay. Deres første barn, Rebecca, blev født 20.januar 1839. Samme år døde Moss og forlod familiens gård til Lydia. Lydia fødte deres anden datter, Clarissa, den 26. oktober 1843, men Rebecca døde den 2.September 1845.

i 1847 flyttede Lydia og hendes familie, inklusive hendes mor, til Peoria, Illinois for at slutte sig til sin bror Vilhelm Moss. Med provenuet fra salget af deres jordbesiddelser i Vevay købte Bradleys et stort landområde i Peoria, som var i sin tidlige udvikling, og et fremragende sted for Tobias Bradley og Vilhelm Moss at trives i forretningsforetagender.

i løbet af de næste tre årtier blomstrede Bradleys inden for fast ejendom og bankvirksomhed. I de tidlige dage var Lydia husmor og mor, mens Tobias blev en førende forretningsmand med mange iværksætterindsatser. Han var en af grundlæggerne af First National Bank i Peoria og hjalp med at etablere det første offentlige bibliotek der.

desværre LED Bradleys død af fem af deres seks børn i hurtig rækkefølge. Datter Rebecca var død i 1845 før flytningen til Illinois, mens datter Clarissa og søn Tobias Moss (født 28.April 1847) døde det første år i Peoria. Datter Mary levede mindre end et år og døde den 25.April 1852, og søn Vilhelm døde den 25. August 1855 i en alder af to. Datter Laura (født 24. April 1849) levede længere end nogen af de andre børn og døde i 1864 i en alder af fjorten.

i løbet af de samme vanskelige år, i forretningsforhold blev Bradleys charmeret og blev snart ret velhavende. I de tidlige dage drev Tobias endnu et savværk, var kaptajn for steamboat Avalanche, der ejes af Vilhelm Moss, og sluttede sig til Moss i en destillationsvirksomhed, der løb med succes i mange år. Tobias fortsatte også med at købe jord og købte aktier i nye virksomheder.

efter at have mistet alle deres børn begyndte Bradleys at tænke på at konstruere et monument til deres afdøde børn. De diskuterede ideen om et børnehjem, men Lydia besluttede senere, at sådanne institutioner ofte var dårligt rustet til at hjælpe unge mennesker med at tilegne sig de nødvendige færdigheder til at blive uafhængige, hvilket var hendes største interesse.

så kom det sidste slag i 1867, da Tobias Bradley blev dræbt i en transportulykke i en alder af 56. I stedet for at blive optaget af sin egen sorg og lade sig beskytte af sin rigdom, overtog Lydia forvaltningen af hendes ejendom, som blev værdsat til $500.000. Inden for ti år blev ejendommen fordoblet til over $1 million og derefter fordoblet igen.

på tidspunktet for hans død var Tobias Bradley præsident for First National Bank of Peoria. Lydia arvede den aktie, som han ejede i banken, og blev medlem af bestyrelsen. I femogtyve af de næsten fireogtredive år fungerede hun som bestyrelsesmedlem, hun havde stillingen som direktør. Selvom det er vanskeligt at afgøre, om andre kvinder i landet havde lignende stillinger, det er muligt, at hun var det første kvindelige medlem af en national bank board i USA.

i 1869, lige før hun giftede sig med Edvard Clark, blev Lydia Moss Bradley den første amerikanske kvinde, der udarbejdede en ægteskabsaftale for at beskytte sine aktiver. Hun var klog nok til at være forsigtig med sin rigdom, og var uvillig til at placere sig selv i en sårbarhedsposition. Aftalen, som Clark underskrev, erklærede, at hvis ægteskabet ikke varede, ville hver beholde deres individuelle beholdning. Bradley og Clark blev skilt i 1873.

karriere i filantropi
i Peoria gav Bradley jord til Society of St. Francis for at bygge et hospital, nu kendt som OSF St. Francis Medical Center. I 1884 byggede hun Bradley-hjemmet for ældre kvinder til at passe enker og barnløse kvinder og finansierede opførelsen af universalistisk kirke. Hun donerede også over 100 hektar jord til byen Peoria til en park, senere navngivet til minde om sin datter Laura.

Lydia Moss Bradley besluttede endelig, at hun ønskede at etablere et sted for videregående uddannelse som et varigt mindesmærke for sin mand og børn. Hun begyndte at undersøge skoler som modeller for den, hun planlagde at give gennem sin vilje. I 1877 besøgte Bradley Rose Polytechnic Institute i Indiana, der tilbød grader inden for teknik og videnskab, fordi hun ønskede at give unge mennesker “den mest praktiske hjælp på det bedste tidspunkt i deres liv for at gøre dem uafhængige, selvbærende, nyttige mænd og kvinder.”

under sin forskning lærte Bradley, at omkostningerne ved en sådan skole ville være langt større end værdien af hendes ejendom, så hun besluttede at fortsætte sin forretningsindsats for fuldt ud at give en skole med de højeste standarder. En af måderne, hvorpå hun gjorde en så betydelig stigning i sin rigdom, var hendes evne til at forbedre jordens kvalitet.

hun ejede 680 hektar Manito Marsh; hun fik jorden drænet og bygget landbrugsbygninger og hegn og begyndte at dyrke jorden til landbrug, men afgrøderne klarede sig dårligt. Da afgrøderne ikke forbedrede sig over tid, sendte hun prøver af jorden til Champaign til analyse. Jorden var meget rig, men den manglede kaliumchlorid. Ved at ændre jorden blev Bradleys gårde succesrige.

landmændene, der arbejder hendes jord, gav gavn, jorden blev nyttig, nabobønder fulgte trop og forbedrede deres egne afgrøder, og værdien af jorden blev øget dramatisk. Bradley havde købt dette sumpjord for $10 pr.acre, og da afgrøderne blev vellykkede, solgte partierne for op til $140 pr. acre.

Bradley var en stærk, uafhængig kvinde på et tidspunkt, hvor kvinder stadig forventedes at være underdanige, men hendes vilje til at søge eksperter til at hjælpe hende i hendes beslutningstagning var måske den største nøgle til hendes succes. I 1885, efter næsten at have fordoblet værdien af den ejendom, som hendes mand overlod hende, hyrede hun Hammond som sin forretningschef og startede et forhold, der varede indtil hendes død og videre – Hammond styrede Bradleys skoles anliggender indtil sin egen død i 1920.

ansættelse af Hammond var en klog beslutning, fordi han ikke kun var klog i forretningsanliggender, han var også advokat og var efterfølgende i stand til at beskytte hendes interesser. Bradley mødtes med Hammond hver morgen i sit hjem, en imponerende murstensbolig Tobias Bradley bygget i 1858. Hver søndag tog hun en vogntur til Springdale Cemetery og placerede blomster fra sine egne haver på gravene til sine afdøde kære.

Bradley Polytechnic Institute
som et første skridt mod hendes mål om at etablere en skole købte Bradley i 1892 en bestemmende andel i Parsons Horological School i LaPorte, Indiana, den første skole for urmagere i Amerika, og flyttede den til Peoria med sine 100 studerende, fuldt personale af lærere og alt. Hun specificerede i sit testamente, at skolen skulle udvides efter hendes død til at omfatte en klassisk uddannelse såvel som industriel kunst og hjemmeøkonomi:

…det er det første formål med denne Institution at give sine studerende midlerne til at leve et uafhængigt, flittigt og nyttigt liv ved hjælp af en praktisk viden om nyttig kunst og videnskab.

et af de bedste råd, Bradley modtog, kom fra Vilhelm Rainey Harper, præsident for University of Chicago i oktober 1896. Efter at have kigget over hendes økonomi forsikrede han hende om, at hun havde tilstrækkelige midler, og overbeviste hende snart om at gå videre med sine planer og etablere skolen i løbet af hendes levetid.

Bradley Polytechnic Institute blev chartret den 13. November 1896. Fru Bradley leverede 17,5 hektar jord, $170.000 til bygninger, udstyr og et bibliotek og $30.000 om året til driftsudgifter. Den 10. April 1897 blev jorden brudt for Bradley Hall, og arbejdet gik hurtigt videre. Med 14 fakulteter og 150 studerende begyndte undervisningen i Bradley Hall den 4.oktober 1897 – hvor 500 arbejdere stadig hamrede væk.

Chicago Times Herald-artiklen om fru Bradley ved skolens dedikation den 8. oktober 1897 erklærede:

…i de få sætninger, hun udtalte, blev komprimeret de idealer, hun havde værdsat i et halvt århundrede. Hun sagde, at hun håbede, at instituttet ville være en reel fordel for menneskeheden; at det ville være midlerne til at gøre bedre mænd og kvinder; at drenge og piger i den nye institution for læring ville finde et incitament til intellektuelt liv var hendes ivrige ønske.

senere år
Bradley vidste, at for at beskytte sine oprindelige planer for Bradley Polytechnic Institute, kunne hun ikke lade mange spørgsmål være åbne for fortolkning. Hun placerede med vilje et flertal af Peorians i bestyrelsen og fik forholdet mellem beboere skrevet ind i chartret for at sikre, at skolen altid tjente samfundets interesser.

etablering af skolen i løbet af hendes levetid gav Lydia Moss Bradley den enorme følelsesmæssige tilfredshed med at se skabelsen skabt af hendes indsats. Alle optegnelser viser, at hun sjældent savnede særlige begivenheder på instituttet. Hun siges at have underholdt studerende i sit køkken og have nogle eftermiddage, og hun rapporteres næsten altid at have været en hædret gæst på grundlæggerens dage og eksamener.

i mange taler og mindetaler efter hendes død følte de, der kendte hende, at instituttet havde en dybtgående indvirkning på Bradleys lykke i hendes senere år. Studerende, fakultet og trustees var også glade for, at de havde mulighed for at udtrykke deres påskønnelse til deres skoles grundlægger, mens hun boede. Uden denne tilfredshed ville hun have haft langt mindre grund til at leve et så langt og aktivt liv.

tilfreds med dets fremskridt overførte Fru Bradley resten af hendes ejendom til skolen, inklusive næsten 1.000 forskellige stykker ejendom, der reserverede brugen og overskuddet i løbet af hendes levetid. På grundlæggerens dag i 1906 annoncerede hun en ekstra gave til at bygge Hartmann Center for Performing Arts.

i 1899 havde instituttet udvidet til at rumme næsten 500 elever, omtrent ligeligt fordelt mellem mænd og kvinder, og tilbød kurser i Biologi, kemi, madarbejde, syning, engelsk, tysk, fransk, Latin, græsk, historie, manuel kunst, tegning, matematik og fysik.

Lydia Moss Bradley udviklede dybe overbevisninger om arbejde, dygtighed, sparsommelighed og økonomi. Selvom hendes familie var blevet ret velstående i jordbesiddelser i løbet af sin barndom, arbejdede hvert familiemedlem på gården. Selv i sine senere år som en af de rigeste borgere i Peoria-området, rapporterede business manager:

Fru Bradley glemte aldrig, hvordan man skulle arbejde, og indtil inden for kort tid efter hendes død stadig lavede sit eget smør, rejste sine egne æg, saltede sit eget kød og prøvede sin egen svinefedt. Hun ville ikke have betragtet sig selv som en god husholderske, hvis hun ikke havde gjort det. Husmoren af disse tider forventedes at lagre spisekammeret med kød og frugt, at spinde garnet, lave tøj, sengetøj og tæpper og tilberede mad i masser til alle, der tilfældigvis var til stede, når måltiderne kom rundt. Alle disse ting, Fru Bradley gjorde.

Lydia Moss Bradley døde den 16.januar 1908 i en alder af 91.

 fotografi af Lydia Moss Bradley monument

billede: Lydia Moss Bradley Monument
grundlæggerens cirkel, Bradley University
Peoria, Illinois

instituttet fortsatte med at vokse og udvikle sig for at imødekomme regionens uddannelsesmæssige behov. Det blev et fireårigt college, der tilbyder bachelorgrader i 1920 og et fuldt universitet med kandidatuddannelser i 1946, da det blev omdøbt til Bradley University. I dag er det en fuldt akkrediteret institution, der tilbyder uddannelse inden for teknik, forretning, kommunikation, læreruddannelse, sygepleje, fysioterapi, kunst og liberal arts and sciences.

i 1998 blev Bradley optaget i den nationale Kvinders Hall of Fame.