Articles

Lyceum bevægelse og Voksenuddannelse

kilde

udfyldning af hullerne. Mens nogle former for Voksenuddannelse altid havde eksisteret i USA, var det tidlige nittende århundrede bemærkelsesværdigt for den dramatiske udvidelse i antallet af veje, som en person med tørst efter viden kunne rejse. Nye læringsmuligheder og informationskilder til en stadig mere læsefærdig offentlighed kompenserede til en vis grad for de traditionelle uddannelsesinstitutioners utilstrækkelighed. Magasiner blomstrede, og mens de fleste foldede sig efter et kort liv, holdt nogle få ud. Den nordamerikanske anmeldelse, der blev grundlagt i 1815, var en af de mest populære og længstlevede tidsskrifter i perioden. Millioner af kvinder læste hengivent Godey ‘s Lady’ s Book, som begyndte at udgive i 1830 og overlevede indtil 1898. Voksne, der var ivrige efter at lære, støttede også den spirende forretning med hus-til-hus-boghandel. Salget boomede for amerikanske romaner, europæiske klassikere, rådgivningsbøger, teologiske tekster, og mere. Samuel Goodrich, en udgiver fra 1816 til sin død i 1860, anslog, at det årlige bogsalg nåede 12,5 millioner dollars i 1850. På et tidspunkt, hvor almindelige fiktion koster alt fra to dollars til så lavt som femogtyve cent, repræsenterede dette tal en svimlende mængde bøger. Boghandlere, private abonnementsbiblioteker og skattestøttede offentlige biblioteker (som først dukkede op i tal i 1830 ‘ erne) forsøgte alle at udfylde Amerikas sult efter læsning. Men selvinstruktion var ikke begrænset til læsning. I denne æra med intens didaktik var der også samfund, foreninger og institutter af enhver art, hvor programmer med forelæsninger og diskussioner fandt sted.

PUBLIC LIBRARY MOVEMENT

på et tidspunkt, hvor formelle institutioner for videregående uddannelser sjældent berørte de fleste amerikaners liv, blev spredningen af viden blandt alle klasser fremmet gennem en række offentlige og kommercielle ventures. Et af de vigtigste midler til at tilfredsstille den voksende efterspørgsel efter viden fra en stadig mere læsefærdig offentlighed var det offentlige bibliotek. I 1830 eksisterede der flere sorter af private biblioteker, såsom lærlingebiblioteker, abonnementsbiblioteker og lyceumbiblioteker. Mere vedvarende i det lange løb var imidlertid de gratis offentlige biblioteker, der begyndte at dukke op i Boston og andre byer i Ny England i 1830 ‘ erne. i 1849 vedtog Hampshire den første lov, der godkendte skattestøttede biblioteker på statsbasis. Massachusetts fulgte trop inden for to år. Ligesom det offentlige skolekorstog, det offentlige bibliotek bevægelse indbegrebet æraens grænseløse tro på offentlige institutioner som agenter for selvforbedring og samfundets perfektion.

kilde: Robert L. Church, uddannelse i USA: en fortolkende historie (Ny York: Free Press, 1976).

Lyceums. Den mest kendte og vellykkede form for populær Voksenuddannelse i perioden var det amerikanske Lyceum. Organisationen blev grundlagt i 1826 af Josiah Holbrook, en velhavende Connecticut-landmand, der blev amatørforsker, og bestod af lokale grupper, der sponsorerede offentlige foredrag om forskellige emner. Holbrook etablerede det første lyceum i Millbury, Massachusetts, kaldet Millbury Lyceum No. 1, gren af det amerikanske Lyceum. Hans vision i 1826 var “at etablere på en ensartet plan, i hver by og landsby, et samfund til gensidig forbedring.”Inden for få måneder, da Holbrooks entusiasme spredte sig til nabolandene, fulgte et dusin nærliggende landsbyer Millburys føring. Lyceums udviklede

hurtigt, og i 1831 dannede arrangørerne et nationalt Lyceum med en forfatning, der foreslog “fremme af uddannelse” og “den generelle udbredelse af viden.”I 1840 havde femogtredive hundrede byer lyceums. Selvom de fleste af disse lokale grupper ikke var særlig store, var medlemskaber på to og tre hundrede ikke ualmindelige, og Salem Lyceum i Massachusetts indeholdt angiveligt omkring tolv hundrede medlemmer. Selvom lyceumbevægelsen spredte sig hurtigt, spredte den sig ikke jævnt. Trives bedst i Ny England og byerne i de Mellematlantiske stater, lyceum feber var mindre smitsom blandt den spredte befolkning i Midtvesten, mens syd forblev næsten immun. Blomstrende i slutningen af 1820 ‘erne og gennem 1830’ erne begyndte spænding og interesse for lyceums at falme kort før udbruddet af borgerkrigen. Alligevel lyceum mani af 1820 ‘erne og 1830’ erne ville danne grundlaget for en lignende populær forelæsninger fænomen senere i århundredet, den Chautauka bevægelse.

Lærte Undervisere. Selvom lyceums organiserede mange lokale aktiviteter og begivenheder, blev programmets hovedfokus det offentlige foredrag. Lyceumgæster, inklusive professionelle mænd, Købmænd, landmænd, håndværkere, og et stort antal middelklassekvinder, krævede læring, der var informativ, fornøjelig, og nyttig. For at imødekomme denne efterspørgsel præsenterede lyceums foredrag om en lang række emner. I 1838 omfattede for eksempel emner på lyceum i Salem, Massachusetts, “nordamerikanske indianers karakter og skikke”, “årsager til den amerikanske Revolution”, “fælles skoleuddannelse”, “kvinders juridiske rettigheder” og “kilderne til National velstand.”Lyceum i Concord, Massachusetts, sponsorerede alene omkring 784 foredrag, 105 debatter og 14 koncerter i løbet af de første par år af eksistensen. Lyceum-debatter var lige så vidtrækkende og livlige som forelæsningerne og dækkede emner som sjælens udødelighed, fængsel for gæld og ønsket om at uddanne kvinder. Talerne var lige så forskellige som emnerne og bestod før 1840 ofte af ambitiøse lokale, der ønskede at vise deres læring frem for taknemmelige naboer. På Concord lyceumfor eksempel præsenterede lokale beboere 301 af 784 foredrag; januar 1838-talen på Young Men ‘ s Lyceum Association of Springfield, Illinois, blev givet af en uklar lokal statslovgiver og advokat ved navn Abraham Lincoln. Med tiden, imidlertid, publikum begyndte at kræve mænd med omdømme, veltalenhed, og tilstedeværelse, der kunne gribe og holde deres opmærksomhed. Efterhånden opstod der et par nationalt kendte foredragsholdere, der rejste gennem Ny England og Mellematlantiske stater, holder foredrag om lyceum kredsløb. Yankee filosof Ralph Emerson var langt den mest populære litterære foredragsholder ud af en gruppe, der omfattede sådanne fremtrædende figurer som Herman Melville, Nathaniel Hagtorne, Henry David Thoreau, Noah og Calvin stuve. Reformatorer som Horace Mann og Henry Barnard var også hyppige Lyceum-højttalere. Fra begyndelsen af lyceum-bevægelsen havde Holbrook gjort offentlig uddannelse til en af sine vigtigste overvejelser, og Mann, Barnard og andre brugte lyceum-scenen til at galvanisere støtte til fælles skolesystemer i stat efter stat.