Articles

Killer hævder pige bad ham om at skyde hende

Mack Herring blev behørigt anklaget for første grads mord på Betty. Ikke desto mindre led hans omdømme omkring byen ikke. Hvis noget, han blev mere populær end nogensinde — endda få en gruppe fangirls, der blev kaldt Macks piger. Den selvkendte morder blev inviteret til hver fest, og hans venner glædede sig over at kende ham.

Betty havde været kendt som en løs og umoralsk pige. Som resultat, lokale sidet med Mack, hævder hun havde narret ham til at begå forbrydelsen.

var den bedste advokat rundt. Den tidligere marine var kendt for at overtale dommere med sine dramatiske argumenter, der involverede Shakespeare og Skriften. Han var så god, at ingen af hans klienter nogensinde var gået i fængsel — heller ikke morderne.

hvad angår Macks sag, var Burnetts første skridt at få Mack ud af at gå til retssag ved at bruge en lov, som ingen nogensinde havde tyet til før. Ifølge loven fik en gerningsmand lov til at blive frigivet, hvis det blev bevist, at de midlertidigt var sindssyge på tidspunktet for forbrydelsen. En dommer godkendte Burnetts anmodning om at evaluere Macks sundhed på tidspunktet for mordet i en retssag.

forundersøgelsen fandt sted i den nærliggende by Kermit. Over 160 mennesker deltog — flertallet var Macks piger.

Find en grav

den første person, som Burnett kaldte på standen, var Macks far. O. H. Herring forklarede, hvordan han troede, at Betty var skylden, og at Brevet, hun gav ham, var gyldigt til at fritage ham for eventuelle konsekvenser.

dernæst vidnede ni tegnvidner. De fleste hævdede, at Mack måtte have været sindssyg på det tidspunkt for at gøre sådan noget. Et par klassekammerater tilstod også, at Betty havde bedt dem om at dræbe hende.

Marvin Grice, en psykiater, der havde undersøgt Mack et par dage efter hans anholdelse, sagde, at han ikke var en fare for andre. Grice hævdede, at Bettys bøn havde svækket Macks dom, der førte ham til at blive sindssyg og skyde hende.

dan Sullivan, advokaten, der repræsenterer Bettys forældre, fokuserede stærkt på vidnesbyrdene fra klassekammerater, der var blevet bedt af Betty om at myrde hende. Eleverne hævdede alle, at det havde været en åbenbar vittighed, da Betty kunne lide at være dramatisk og krævede opmærksomhed.

Burnett bad derefter Mack om at forklare, hvorfor han dræbte Betty. Han havde ikke noget svar. På det tidspunkt, sagde Mack, han troede, at han gjorde hende en tjeneste, men han vidste nu, at det var forkert.

efter 11 timers overvejelse blev Mack anset for at have været sindssyg på tidspunktet for at trække udløseren. Mack græd, da han hørte dommen, og snesevis af mennesker skyndte sig til hans side.

forundersøgelsen ændrede ikke nogens mening om Mack, men folks opfattelse af Betty forværredes. Handlinger fra hendes oprørske periode var blevet afsløret, såsom at hun sneg sig ud af sit hus om natten. Værst af alt var det nu offentligt, at hun havde været involveret med forskellige drenge, hvilket øgede folks syn på hendes umoral. Rundt omkring i byen talte folk dårligt om offeret.

Sullivan appellerede dommen til Højesteret. Han hævdede, at dommeren ikke havde myndighed til at have afholdt en retssag udelukkende for at evaluere Macks sundhed. Hans anmodning blev imødekommet.

en ny retssag fandt sted i Beaumont og blev igen overværet af snesevis af mennesker. Denne gang vidnede forskellige lærere. De fleste hævdede, at Mack var en eksemplarisk teenager, og at han repræsenterede alt, hvad der var godt.

på trods af anklagemyndighedens forsøg stod jurymedlemmer på Burnetts ræsonnement — selv efter næsten to år siden forbrydelsen havde anklagemyndigheden ikke bestemt et motiv.

dommen, der blev anset for Mack, var uskyldig for anden gang, og publikum brød i bifald.

Shelton Vilhelm, en politiker og Bettys etårige fætter, blev dybt påvirket af hendes død. Som voksen tilbragte han år med at undersøge sin fætters mord og skrev en bog om sagen, vasket i blodet.