Articles

epidemier

parasitter er allestedsnærværende – størstedelen af levende organismer er parasitære i en eller anden form – og de er den dominerende livsstil på planeten-da næsten alle levende organismer parasiteres og endda parasitter har parasitter.

“Store lopper har små lopper på ryggen for at bide dem,
og små lopper har mindre lopper, og så ad infinitum.”

der er to måder at tænke på de typer parasitter, vi støder på. Den første er en taksonomisk klassifikation, der deler alle patogener og parasitter i taksonomiske grupper afhængigt af deres forhold til andre organismer. Disse grupper omfatter vira, bakterier, helminths, lopper, flåter osv. Kategorierne er baseret på, hvor relaterede de er efter fælles afstamning og ikke efter, hvordan de ser ud. Så flagermus og fugle flyver, men de er i forskellige grupper, fordi den ene er et pattedyr og den anden en fugl

den anden er at lave en funktionel opdeling, der afspejler grundlæggende biologiske træk, og i dette tilfælde deler vi dem simpelthen i to brede grupper kendt som mikroparasitter og makroparasitter respektfuldt.

som navnet antyder, mikro er lille og makro er større. Men mere end bare at være lille vs. stor de forskellige kategorier har meget forskellige måder at leve på.

disse to grupper har meget forskellige biologiske egenskaber, hvilket betyder, at epidemiologien er forskellig. Mikroparasitterne replikerer inde i værten, mens makroparasitterne har et specielt transmissionstrin uden for værten. Med makroparasitter er hver parasit kommet ind i værtens krop en ny.

som sådan er virkningen af makroparasitter en funktion af antallet af makroparasitter, der er inden for værten – med nogle få kan værten muligvis tolerere infektionen, jo mere du har, jo sygere føler du, og hvis du har mange, er sandsynligheden for, at du vil dø. En konsekvens er, at værter ofte har et moderat infektionsniveau, så parasitterne reducerer tilstanden og har tendens til at forårsage sygelighed snarere end dødelighed. Morbiditet er et vidunderligt gammelt engelsk ord, der betyder de usunde symptomer på sløvhed forbundet med en sygdom.

denne sygelighed betyder, at den påvirkning, parasitterne har på værten, har tendens til at være subdødelig. Så parasitterne reducerer værtsens konkurrenceevne, reducerer deres evne til at opdrage deres afkom, og selvom infektionen ikke er i deres unge, kan det resultere i, at de unge ikke er sunde eller endda deres død.

makroparasitterne har tendens til at få indsigt i et komplekst immunrespons, og da de moderate til lavere byrder tolereres, kan infektionerne være vedvarende og vare det meste af dit liv. I modsætning hertil giver mikroparasitter dig en kortvarig infektion, der fører til en krise, hvorfra du enten dør eller kommer dig.

der er faktisk en interessant undersøgelse af en parasitisk bændelorm af en rotte, hvor bændelormen har overlevet længere end sin vært, og bændelormen flyttes fra en vært til en anden og successivt transplanteres for at vare mindst 5 gange længere end dens vært.

et nyttigt eksempel på en mikroparasitinfektion ville være den kolde virus, der reproducerer inde i din krop ved at omdanne dine celler til virale fabrikker, der frigiver mere virus.

da vi nævnte virus lader begynde med disse. De er meget små og mange hundrede gange mindre end de humane celler, de inficerer. De udvikler sig kun inden for værtsceller. Mange menneskelige sygdomme som forkølelse, HIV, mæslinger og herpes skyldes vira, men de er også parasitter af mange andre typer liv som bakterier, svampe, planter og ikke-menneskelige dyr.

endnu mindre end virus er prioner, som er proteiner, der er foldet på en unormal måde, som gør det muligt for dem at være smitsomme. Mange prioner er ikke parasitære, men nogle er, og navnet stammer fra disse: proteinholdig infektion. De kan forårsage ødelæggende sygdomme som scrapie hos får, kogalskab og invaliderende sygdomme hos mennesker, der kaldes Kreutsfeldt-Jacob sygdom og Kuru. Den sidste, der oversættes som lattersygdommen på et Papuansk nyt Guineansk sprog, spredes, når folk spiser andres hjerner – bedst undgås! Prioner er bestemt ikke i live, men interessant nok kan de udvikle sig, og vores genom bærer signaturen for co-evolution, da vi udviklede forsvar mod dem.

næste på vores liste er bakterier. Bakterier er typisk meget større end virus, selvom der er en overlapning, hvor den største virus er større end de mindste bakterier. Mange bakterier er yderst gavnlige for mennesker, og andre lever på os på en commensal måde (hverken skade eller hjælpe).

svampe er også mikroorganismer, fordi de kan forekomme i et enkeltcellet Stadium. Selvom når du ser eller spiser en svamp, ville du blive tilgivet for ikke at tro, at det var en mikro-noget. Vi mennesker indånder dagligt millioner af svampesporer, og vores immunsystem kæmper konstant med dem. For AIDS-patienter, hvis immunsystem bryder sammen, dræbes de ofte af svampesygdom, der ville være godartet hos en sund voksen.