Articles

Civil Rights Tour: juridiske kampagner-Lemuel Penn, Civil Rights Martyr

tekst

Lemuel Penn blev skudt og dræbt af Ku Klan night riders den 11.juli 1964, kun ni dage efter vedtagelsen af Civil Rights Act of 1964. Den nye føderale lov, der forbød racediskrimination i beskæftigelse og af virksomheder og andre faciliteter, der tjente offentligheden, blev af sydlige segregationister betragtet som krænkelse af hvide menneskers ret til at udøve racemæssig udstødelse.

Penn blev myrdet i nærheden af Athen, Georgien, mens han kørte hjem til USA efter to ugers Army reserve træning på Fort Benning, Georgien. Hans to ledsagere, kolleger reservister, var uskadte. Mordet gjorde de nationale nyheder. Præsident Lyndon Baines Johnson fordømte raceterrorisme og lovede at få sagen løst hurtigt. “Penn blev dræbt uden anden grund end han tilfældigvis var sort, og hans bil bar DC-plader,” sagde reporter og forfatter Bill Shipp, der har skrevet om hændelsen. “Den oprindelige grund til, at vi fulgte de farvede mænd, var fordi vi havde hørt, at Martin Luther King måske gjorde Georgien til en testplads,” tilstod chaufføren af dem, der skød Penn.

en FBI-undersøgelse førte hurtigt til anholdelser af to mænd, men i en retssag overvåget af en dommer åbenlyst i sin modstand mod Civil Rights Act frikendte en helt hvid jury dem. I 1966, i den første føderale sag, der blev argumenteret i henhold til den nye lov, blev de to dømt for krænkelse af Penns borgerrettigheder og idømt kun ti års fængsel.

på tidspunktet for hans død i en alder af 49 var Penn direktør for industriel og voksenuddannelse på kontoret for assisterende superintendent for DC offentlige skoler. I hærens reserver havde han opnået rang af oberstløjtnant. Han og hans kone Georgia, der underviste i hjemmeøkonomi, boede sammen med deres tre børn på 1622 Upshur Street NV.

Penn er hædret på en markør opført af Georgia Historical Society Lemuel Penn Memorial Committee og Colbert Grove Baptist Church i Madison County, Georgien. Hans navn vises også på Southern Poverty lov Center ‘ s Civil Rights Memorial i Montgomery, Alabama.