Articles

Bestil MACROSCELIDEA

ELEFANTSKRUERNE blev tidligere klassificeret som en familie i ordenen Insectivora og derefter i ordenen Menotyphla, men placeres nu i den separate rækkefølge Macroscelidea (Butler, 1956, 1972; Patterson, 1965; Meester et al., 1986; Schlitter, 1993c). Baseret stort set på morfologiske træk blev de anset for at være relateret til lagomorphs og gnavere (Novacek & Visss, 1986; Sarich, 1993), men nyere beviser fra fossiler (Simons et al., 1991) og molekylære data (Liu et al., 2001; Helgen, 2003; Nikaido et al., 2003) antyder kraftigt, at de er en del af en klade (Supercohort Afrotheria), der inkluderer jordvark, tenrecs, gyldne mol og Paenungulata (hyracoider, sirenere og elefanter). Yderligere bekræftelse af dette er deres store funktionelle caecum (Træall & Mackie, 1987; Spinks & Perrin, 1995), som understøtter påstanden om, at de udviklede sig fra forfædres planteetere og aspekter af det mandlige reproduktive system, såsom abdominale testikler (Patterson, 1965; Rathbun, 1979; Træall, 1995a) og en lang ventral penis (Træall, 1995b). Fordi de ikke er nært beslægtede med de sande skruer (familie Soricidae i ordenen Eulipotyphla), har mange forfattere vedtaget brugen af det almindelige navn ‘sengi’ til elefantskruer (f.eks. Kingdon, 1997; Jennings & Rathbun, 2001; Rathbun & Træall, 2002).

Macroscelididae er en lille familie bestående af fire slægter og 15 arter (Schlitter, 1993c), hvis medlemmer kun forekommer på det afrikanske kontinent. Deres fossile rekord, også begrænset til Afrika, går tilbage til Eocene (Butler, 1995).