Articles

‘barok førende dame’ kunstner Michaelina Vautier endelig får retrospektiv

nogle 300 år før guerilla piger kom rundt, en belgisk kunstner ved navn Michaelina Vautier upended mandsdominerede repræsentationer af den kvindelige nøgen ved at dreje hendes blik på den mandlige krop.

resultatet—en monumental scene af hedensk utroskab med titlen “Bacchus triumf” (c. 1643-59) – skildrer vinens gud og fanger hver fold af det kødfulde, korpulente fedt, der truer med at spildes over dyrehuden, der er draperet over hans lænder. Da Bacchus ‘ glaserede øjne vender sig mod en vinstok med grønne druer, åbnes hans læber for at modtage stænk af frugtens juice. Den romerske guddom, forklædt som en bare-breasted tilhænger af den romerske guddom, ligger yderst til højre for værket. Hun er den eneste figur, der møder seerens blik på hovedet.

“Bacchus” er et værk med sjælden sensuel kraft, der er gjort endnu mere imponerende af det faktum, at det blev malet mere end 200 år, før de fleste kvinder fik lov til at deltage i livstegningskurser i rollen som kunstner i stedet for muse. Det var den gave, som barokken, en ny udstilling, der var medsponsoreret af Museum aan de Stroom (MAS) og Rubenshuis, var genstand for.

Hyperallergic ‘ s Olivia McVan rapporterer, at retrospektivet—den første—indeholder omkring 30 værker, der spænder fra portrætter til genremalerier og religiøse temaer. Var det ikke for hendes køn, kurator Katline Van der Stighelen argumenterer, værkerne ville have været betragtet som det samme åndedrag som kunst lavet af de store mandlige samtidige i det 17.århundrede, såsom Peter Paul Rubens og Anthony van Dyck; i stedet, de er stort set udeladt fra kanonen.

selvportræt 1640 privat.jpg
Michaelina Vautier,” selvportræt, ” 1640 (privat samling)

forestillingen byder på et ekspansivt, men intimt portræt af enigma fra det 17.århundrede. Selvom der i dag kun kendes lidt om hendes liv, mener forskere, at hun blev født i Mons, Belgien, i 1604. I en alder af 34 flyttede hun til Brussels med sin yngre bror Charles, en kollega maler. Hun forblev i byen indtil sin død i 1689.

Van Der Stighelen fortæller Timeless Travel magasinets Tin Vancutsem, der sandsynligvis kom fra en familie i høj klasse, da hendes arbejde afslører omfattende viden om klassisk mytologi og symbolik. Selvom denne progressive holdning kunne have skabt problemer blandt konservative samtidige, Van Der Stighelen bemærker, at han position i “et usædvanligt eksklusivt miljø”—ærkehertug Leopold-var en beundrer, tælle fire af hendes værker blandt hans omfattende samling—tillod hende at handle med mere straffrihed.

det er muligt, skriver Hyperallergics McVan, at Vautier endda havde adgang til levende modeller, et privilegium tilbageholdt fra de fleste kvinder i sin tid.

kunsthistoriker Pierre-Yves Kairis kom først på tværs af hendes arbejde, mens hun undersøgte sin bror Charles. I en samtale med MAS, han forklarer, at han anerkendte, at hendes arbejde viste ekspertise på tværs af en række genrer i en periode, hvor de fleste kvindelige malere blev “i bedste fald tolereret for at male blomster.”

den dygtighed, der udstilles af Vautier, såvel som hendes fuldstændige udeladelse fra historiografi betyder, at mange af hendes værker sandsynligvis er blevet forkert tilskrevet mænd. Ifølge Kunstavisens Josur da Silva, et maleri, der oprindeligt blev tilskrevet den flamske kunstner Jacob Van Oost, “alle hans Fancy”, dukkede op på auktion lige efter åbningen af den nye udstilling. Usikker på Van Oost-tilskrivningen, auktionshusets personale kontaktede Van der Stighelen, der efterfølgende identificerede værket som vakler baseret på “stærke stilistiske ligheder med hendes andre værker.”

alle hans fancy 1655 phoeus.jpg
Michaelina vakler, “alle hans Fancy,” 1655 (Phoebus Foundation)

værket, der dateres til omkring 1655, skildrer to unge drenge, der konspirerer over et kogt æg. Det blev købt af Phoebus Foundation for omkring $562.000 og er siden blevet indarbejdet i udstillingen.

kunsthistorikere er fortsat håbefulde på, at der vil dukke yderligere mere vaklende værker op, måske reddet fra misattribution som “alle hans Fancy.”Som Rubenshuis-instruktør Ben van Beneden fortæller da Silva,” i betragtning af at hun havde et meget langt liv, er jeg sikker på, at der fra nu af vil dukke mange flere værker op.”

Rubenshuis har tidligere forsøgt at finde seks manglende værker. Ifølge museets hjemmeside, fem udgør en serie kendt som” de fem sanser, “mens den sidste er et stille liv med titlen” krans med sommerfugl.”Malerierne dukker op i adskillige samlingsoptegnelser og auktionskataloger, men sporet bliver koldt efter henholdsvis 1975 og 1985.

skrivning til Apollo—magasinet, kurator Van der Stighelen, der har ført anklagen for at genvinde interessen for Michaelina, forklarer, at opgaven med at overbevise udgivere og museer om at afsætte økonomiske ressourcer til en ukendt kunstner—især en kvindelig-var en opadgående kamp, men en værd at tage på.

“Michaelina Vautier var alt, hvad de fleste kvinder tiden ikke kunne være: mangesidig, idiosynkratisk, uhæmmet,” siger Van Der Stighelen i sin samtale med Vancutsem af tidløs rejse. “en fascinerende, selvsikker, meget talentfuld kvinde, der for en gangs skyld ikke er et offer, en person, der har træning og bruger sit talent til at skabe de værker, hun vil lave, ikke dem, der blev pålagt hende af hendes miljø.”

Michaelina: barokens førende dame ses på museet aan de Stroom (MAS) til 2.September.