Articles

Ballet Prodigy Li Cunksin var børsmægler, før han blev kunstnerisk leder

en kunstnerisk leder position var langt fra Li Cunksin sind, når Brisbane-baserede Dronning Ballet kom ringer i 2012. Siden sin pensionering fra scenen i 1999 havde den kinesisk-Australske danser indledt en meget succesrig karriere ved roret i et børsmæglerfirma. Hans kone, tidligere danser og nuværende dronning ballet elskerinde Mary McKendry Li, skiftede mening, husker Li. “Hun sagde:” ville det ikke være rart at give noget tilbage til den kunstform, som vi begge har haft så stor gavn af?'”

syv år senere har Li ‘ s bidrag været dramatisk. Ballet, engang en kæmper koreograf-ledede selskab, er blevet en af Australiens mest spændende repertoire ensembler, med Liam Scarlett om bord som kunstnerisk associate. Budgettet er mere end firedoblet til over $20 millioner USD, og Li har lanceret ikke et, men tre store byggeprojekter med hovedkvarter i verdensklasse, et teater og et nyt akademi i gang.

første gang.youtube.com

KB20 – fejring af 60 år

Li har aldrig været en til at spille det sikkert, som hans selvbiografi fra 2003, Maos sidste danser (senere tilpasset til en film), gjorde det klart. Efter træning i Beijing hoppede han af som ung danser i Houston i 1981 og fortsatte med at have en meget succesrig karriere med Houston Ballet og Australian Ballet. Alligevel beviste finance sit andet kald. “Jeg kommer fra sådan fattigdom i Kina, med en stor familie tilbage der, at som barn var min drøm at hjælpe dem økonomisk,” siger Li.

første gang.youtube.com

Maos sidste danser – Trailer

efter at have været en uheldig finalist for stillingen som kunstnerisk leder af den australske Ballet i 2001 opgav Li ideen om at vende tilbage til danseverdenen på fuld tid-“det var for smertefuldt”—men opretholdt andre bånd, der tjente i bestyrelsen for det Melbourne—baserede selskab og i det australske Kunstråd. I 2012 blev li bedt af bestyrelsen om at foretage en fagfællebedømmelse på virksomhedens standard. “Standarden var ikke, hvor jeg troede, den skulle være,” siger han. “Virksomheden blev defineret af Franrios’ arbejde, danserne blev ikke rigtig udfordret, og de kæmpede med billetkontor.”

headhunteren, der ledte efter den næste instruktør, ringede dog ikke til ham: han kontaktede Li ‘ s kone, hvis familie kommer fra Dronningland-regionen, for at spørge, om hun ville være interesseret i jobbet. Hun afviste, men foreslog sin mand.

efter at have flyttet fra Melbourne til Brisbane indledte Li en fase med genopbygning med en betydelig danseromsætning for at hæve virksomhedens klassiske niveau. “Jeg lavede auditions i Asien, Europa, Nordamerika i min første sæson,” siger han. Han skiftede fokus til dyrere iscenesættelser af høj kvalitet: i Li ‘ s første år befalede Ben Stevensons Askepot mere end det dobbelte af budgettet for enhver tidligere balletproduktion. “Bestyrelsen freaking ud,” siger Li med et smil. “Jeg følte, at uanset hvad jeg bringer på scenen eller offstage, inklusive samfundsværksteder, måtte være kvalitet, fra kostumer til levende musik.”

Ali Cameron, høflighed Dronning Ballet

Li Cunksin teaching company class

men Li havde den økonomiske kyndige til at bakke op om sin ambition. “Mange kunstnere og instruktører forstår ikke rigtig værdien af penge,” siger han. Han investerede i co-produktioner, herunder Scarlett ‘s A Midsummer Night’ s Dream og Greg Horsman ‘ s iscenesættelse af La Bayad Reurre (delt med to andre virksomheder) og vidste, hvordan man kunne udnytte filantropi, som leverer størstedelen af midlerne til virksomhedens renoverede hovedkvarter på $42 millioner USD, der skal åbnes i 2020. Kontraintuitivt, imidlertid, for Li, opbygning af en sund økonomisk operation har betydet prioritering af kunstneriske mål. “En ting, der får mange virksomheder i problemer, er, at de er meget dikteret af forretningssiden, så ofte mister de det kunstneriske fokus,” siger han. “Folk skal være begejstrede for din vision.”

som følge heraf kan Ballet godt være det hurtigst voksende klassiske selskab i verden. Fra 17 dansere og 6 praktikanter, da Klaus forlod, har balletten udvidet til i alt 55 (inklusive 12 Jette Parker Young Artists), planlagt til at stige til 60 næste år. Antallet af årlige programmer er fordoblet til seks. Li har introduceret en stabil diæt af klassikere, fra en årlig Nøddeknækker til Copp Prislia, Balanchine balletsand Sir Kenneth MacMillan ‘ s Romeo og Juliet, samt moderne balletværker af lignende som Jiri Larus Kyli og—i år—Trey McIntyre.

Li ‘ s største kup er fortsat ansættelsen af den efterspurgte Scarlett som kunstnerisk medarbejder i 2016. Den britiske koreograf glæder sig over forskellene mellem Det mindre australske selskab og hans alma mater, Royal Ballet, hvor han er kunstner i bopæl: “det er så langt væk hjemmefra, at det næsten kan behandles som et andet. De er en virkelig tæt sammentømret virksomhed.”Det fortællende repertoire har hjulpet danserne Li med at ansætte mature til stærke danseaktører, og Scarlett fodrede deres personligheder tidligere på året for at skabe en slående to-Akts tilpasning af Choderlos de Laclos’ Roman Dangerous Liaisons, en anden co-produktion.

www.youtube.com

Dangerous Liaisons 2019 højdepunkter

Li arbejdede bag kulisserne for at sikre, at betingelserne for Scarletts verdenspremiere var rigtige. “Ofte når du koreograferer på et firma som Royal Ballet eller Bolshoi, får du ikke tid nok, fordi andre værker skal øves,” siger Li. “Her har han udelt opmærksomhed. Alt er fokuseret på den ballet for at gøre det så godt som muligt.”Med produktioner som Dangerous Liaisons er Li på vej til at realisere sit mål—at forme balletten til et kraftcenter australsk selskab.

Audition rådgivning

Dronning Ballets sæson starter i januar, og selskabet afholder årlige auditions i Brisbane og Melbourne. “Det handler om kvaliteten af teknikken,” siger Li. “Jeg leder også efter, hvilken slags fokusdansere bringer til deres arbejde.”De fleste virksomhedsmedlemmer kommer nu fra Jette Parker Young Artists-programmet, en læreplads, der giver unge dansere en fuld løn.

overblik

Dronningens Ballet

antal dansere: 43, plus 12 Jette Parker unge kunstnere

kontraktens længde: Året rundt (Januar–December)

startløn: $37,320 USD

forestillinger om året: cirka 115

Website:queenslandballet.com.au