Articles

1994 Albert Lasker-prisen

augustinsk præst Gregor Mendel begyndte sine studier af arv i 1860′ erne; ved begyndelsen af det 20.århundrede var variationer af ordet “gen” i brug af forskere, og i 1910 var den cellulære placering af såkaldte “gener” endda blevet udpeget til kromosomet. Selvom årtiers undersøgelse rundt om i verden konstant viste ny viden om genetisk arv, den centrale opdagelse af hvad, nemlig, et gen sprænges dørene åbne for moderne genetisk forskning. For sin rolle i 1944 identifikation af deoksyribonukleinsyre — DNA — som bærer af genetisk information, Maclyn McCarty modtog 1994 Albert Lasker pris for særlig præstation i Medicinsk Videnskab.

i 1900 havde den tyske bakteriolog Frederick Neufeld opdaget, at pneumokokkerbakterier findes i forskellige typer, som hver især fremkalder et andet immunologisk respons. På det tidspunkt mente videnskaben, at bakterier reproducerer ved kloning, og dermed at Neufelds typer skal være faste og uændrede gennem generationer. Efter Første Verdenskrig fandt den britiske læge Frederick Griffith, mens han arbejdede på en vaccine mod den spanske flu-pandemi, beviser, der udfordrede denne tro. Griffith sammenlignede den virulente type III-stamme af Streptococcus pneumoniae, kaldet ” s-stamme “for den glatte polysaccharidkapsel, der omgiver den, med avirulent type II-stamme, kaldet” R-stamme ” for dets grove udseende på grund af manglen på en kapsel, og gjorde en afgørende opdagelse. Selvom varmebehandling dræber s-stammebakterier, der findes et” transformerende princip”, hvormed selv varmedræbt s-stamme kan gøre avirulente R-stammebakterier til et infektiøst middel ved på en eller anden måde at forsyne det med den beskyttende kapsel. Han fandt desuden, at den” transformerede ” r-stamme bevarede sin erhvervede virulens gennem flere generationer.

et team af forskere ved Rockefeller Institute for Medical Research, herunder Osvald T. Avery, Colin M. MacLeod og Dr. McCarty begyndte straks undersøgelsen af det transformerende princip og udviklede først en metode til at transformere bakterier in vitro (i modsætning til Griffith-eksperimenterne i mus) og derefter ekstrahere cellefrie vandige opløsninger indeholdende den transformative egenskab, hvilket beviser, at det var et kemisk stof. I 1930 ‘ erne var det videnskabelige samfund bredt overbevist om, at cellulært protein var det pågældende stof.

da Dr. Griffith allerede havde demonstreret, at varmedræbte s-stammebakterier bevarer et levedygtigt transformerende princip, Drs. Avery, MacLeod og McCarty varmedræbte flere forskellige typer pneumoccoci og ekstraherede saltopløselige komponenter fra dem. De adskilt derefter ud og brød bakterierne ned i deres individuelle kemiske bestanddele og testede hver for den transformerende egenskab. De ramte til sidst et molekyle, hvis kemiske sammensætning var i overensstemmelse med DNA, og fortsatte med at bevise, at det ikke var en mindre del af molekylet — f.eks. Anvendelser af trypsin og chymotrypsin, der er kendt for at lyse protein — kunne ikke påvirke ekstraktet, ligesom ribonuklease — kendt for at nedbryde RNA. Desoksyribonukleodepolymerase ødelagde imidlertid det transformerende princip-afslørede dets identitet som DNA. Drs. Avery, MacLeod og McCarty offentliggjorde deres opdagelse i februar 1944-udgaven af Journal of eksperimentelle medicin.

resultaterne blev snart verificeret og endda styrket med andre eksperimenter, der viste, at den beskyttende kapsel kun var en af flere “transformerbare” træk. Men den regerende videnskabelige dogme om, at bakteriel reproduktion ikke involverede andet end kloning, viste grundlaget for en vedvarende skepsis over DNA-konklusionen. Afklaringen, tre år senere, af hvordan bakterier reproducerer — af Joshua Lederberg — og opdagelsen af DNA i kromosomerne fra højere eukaryote organismer opløste mest tilbageværende tvivl. Avery-MacLeod-McCarty-eksperimenterne satte således scenen for James Crick og Francis Cricks opdagelse i 1953 af den dobbelt-spiralformede struktur af DNA og revolutionen inden for genetisk forskning, der fulgte.

karriere

født i South Bend, Indiana, i 1911, modtog Dr. McCarty sin medicinske grad fra Johns Hopkins University, hvor han derefter tilbragte tre år som pædiatrisk husofficer, før han kom til Dr. Averys laboratorium ved Rockefeller Institute. I 1946 etablerede han sit eget laboratorium på Rockefeller, på hvilket tidspunkt hans forskning vendte sig til at fokusere udelukkende på gruppe A Streptococcus. Dr. McCarty fungerede som Rockefeller Institute Hospital ‘ s overlæge fra 1960 til 1974 og som universitetets vicepræsident fra 1965 til 1978. Han var også redaktør for Rockefeller University Press ‘ s Journal of eksperimentelle medicin fra 1963 næsten indtil langt forbi sin pensionering i 1981. Dr. McCarty fungerede også som formand for Public Health Research Institute i USA fra 1985 til 1992. Han var medlem af National Academy of Sciences og et chartermedlem af dets Institut for medicin. Ud over Lasker-prisen modtog han Ulveprisen i medicin og en Eli Lilly-pris i mikrobiologi og Immunologi. Dr. McCarty døde i 2005.