Articles

prohlídka občanských práv: právní kampaně-Lemuel Penn, mučedník občanských práv

Text

Lemuel Penn byl zastřelen nočními jezdci Ku Klux Klan 11. července 1964, pouhých devět dní po přijetí zákona o občanských právech z roku 1964. Nový federální zákon, který zakazoval rasovou diskriminaci v zaměstnání a podniky a dalšími zařízeními, která sloužila veřejnosti, byl Southern segregationists považován za porušení práva bílých lidí na praktikování rasového vyloučení.

Penn byl zavražděn poblíž Athén v Gruzii, když jel domů do Washingtonu po dvou týdnech výcviku armádních rezerv ve Fort Benning v Gruzii. Jeho dva společníci, kolegové záložníci, byli nezraněni. Vražda se dostala do celostátních zpráv. Prezident Lyndon Baines Johnson odsoudil rasový terorismus a slíbil, že případ vyřeší rychle. „Penn byl zabit z jiného důvodu, než že byl náhodou Černý a jeho auto neslo DC značky,“ řekl reportér a autor Bill Shipp, který o incidentu napsal. „Původním důvodem našeho sledování barevných mužů bylo to, že jsme slyšeli, že Martin Luther King by mohl z Gruzie udělat testovací místo,“ přiznal řidič těch, kteří Penna zastřelili.

vyšetřování FBI rychle vedlo k zatčení dvou mužů, ale v procesu pod dohledem soudce otevřeného v jeho opozici vůči zákonu o občanských právech je celobílá porota osvobodila. V roce 1966, v prvním federálním případě argumentovaném podle nového zákona, byli oba odsouzeni za porušení Pennových občanských práv a odsouzeni na pouhých deset let vězení.

v době své smrti ve věku 49 let byl Penn ředitelem průmyslového a dospělého vzdělávání v kanceláři asistenta superintendenta veřejných škol DC. V armádních zálohách dosáhl hodnosti podplukovníka. On a jeho manželka Georgia, která vyučovala domácí ekonomii, žili se svými třemi dětmi na 1622 Upshur Street NW.

Penn je poctěn na značce postavené památným Výborem Georgia Historical Society Lemuel Penn Memorial Committee a Colbert Grove Baptist Church v Madison County v Georgii. Jeho jméno se také objevuje na památníku občanských práv Southern Poverty Law Center v Montgomery v Alabamě.