Articles

„Marvelous Mal“ Whitfield Stars Over Two KOLs

Mal Whitfield ze státu Ohio nevyhrál pokaždé, když běžel-jen tolik, aby získal přezdívku “ Marvelous Mal.“

Whitfield vyhrál back-to-back NCAA 800-metr / 880-yard tituly v 1948 a 1949, poslední z nich se rovnal 880-yard meet rekord 1: 50.3 stanovený Pittsburgh John Woodruff v 1937. Whitfieldovo první finále NCAA přišlo jako nováček v roce 1946, kdy skončil druhý.

v létě mezi jeho vítězství NCAA, Whitfield pozoruhodně vyhrál tři medaile na olympijských hrách v Londýně 1948-zlato v obou 800 a 4×400 relé, plus bronz v 400 – a získal přezdívku „Marvelous Mal“ od svých spoluhráčů.

zatímco student ve státě Ohio (škola, kterou mu doporučil Jesse Owens), Whitfield se zdvojnásobil jako štábní seržant v amerických armádních vzdušných silách, pro které sloužil po absolvování Jefferson High School v Los Angeles v roce 1943 a stal se členem Tuskegee Airmen, segregované skupiny černých vojenských pilotů během druhé světové války.

Whitfield byl povolán zpět do vojenské akce krátce po skončení sezóny 1949. Během korejské války-mezi 27 bojovými misemi jako ocasní střelec s nově vytvořeným americkým letectvem (nyní integrovaným) – se mu podařilo trénovat natolik, aby obhájil svůj olympijský titul na 800 metrů a získal zlato v Helsinkách.

“ v Koreji kdysi trénoval na hry mezi bombardovacími misemi, běhal po dráhách v noci s a.45-kalibr automatický připoután k jeho boku, “ napsal Frank Litsky z New York Times ve whitfieldově nekrologu z roku 2015 (zemřel toho roku 19. listopadu ve věku 91 let).

Whitfieldova post-soutěžní kariéra ho viděla strávit téměř 50 let jako velvyslanec dobré vůle atletiky, především v Africe. Starosta keňského Nairobi řekl v roce 1955 časopisu Time, že Whitfield je “ něco jako Billy Graham ze sportovního světa.“Jedním z Whitfieldových chráněnců byl Kip Keino, dvojnásobný zlatý olympijský medailista 1500 pro Keni (1968 a 1972), který ho popsal jako „otce organizované atletiky v Africe.“

Publikováno: Srpen 13, 2020