Articles

řád MACROSCELIDEA

slonovití byli dříve klasifikováni jako čeleď v řádu Insectivora a poté v řádu Menotyphla, ale nyní jsou zařazeni do samostatného řádu Macroscelidea (Butler, 1956, 1972; Patterson, 1965; Meester et al., 1986; Schlitter, 1993c). Na základě morfologických rysů byly považovány za příbuzné lagomorfům a hlodavcům (Novacek & Wyss, 1986; Sarich, 1993), ale novější důkazy z fosilií (Simons et al., 1991) a molekulární data (Liu et al., 2001; Helgen, 2003; Nikaido a kol., 2003) silně naznačují, že jsou součástí kladu (Supercohort Afrotheria), který zahrnuje aardvark, tenrecs, zlaté krtky a Paenungulata (hyracoids, sirenians a sloni). Dalším potvrzením je jejich velké funkční slepé střevo (Woodall & Mackie, 1987; Spinks & Perrin, 1995), které podporuje tvrzení, že se vyvinuly z rodových býložravců a aspektů mužského reprodukčního systému, jako jsou břišní varlata (Patterson, 1965; Rathbun, 1979; Woodall, 1995a) a dlouhý ventrální penis (Woodall, 1995b). Vzhledem k tomu, že nejsou úzce spjaty s pravými rejsky (čeleď Soricidae v řádu Eulipotyphla), mnoho autorů přijalo použití společného jména „sengi“ pro slonice (např. Kingdon, 1997; Jennings & Rathbun, 2001; Rathbun & Woodall, 2002).

Macroscelididae je malá čeleď zahrnující čtyři rody a 15 druhů (Schlitter, 1993c), jejichž členové se vyskytují pouze na africkém kontinentu. Jejich fosilní záznam, také omezený na Afriku, sahá až do eocénu (Butler, 1995).