Articles

Chaux

Toute personne réparant ou conservant des bâtiments anciens doit connaître la chaux. Bien que les mortiers, les enduits et les enduits à la chaux aient été largement remplacés par des produits à base de ciment dans la première moitié du 20ème siècle, la chaux a une longue expérience éprouvée remontant à l’Antiquité; nous savons, par exemple, que les Égyptiens utilisaient de la chaux dès 4000 avant JC dans la construction de pyramides.

Cela ne signifie pas que la chaux est une technologie dépassée, ni qu’elle est un matériau compliqué ou difficile à utiliser. En fait, la chaux occupe une place croissante dans la construction moderne avec un nombre croissant de concepteurs choisissant d’utiliser des produits à base de chaux en raison de leurs propriétés particulières.

Contrairement à de nombreux matériaux modernes, la chaux a le grand avantage de permettre aux bâtiments de respirer, évitant ainsi les problèmes d’humidité et de pourriture. De même, la chaux produit de merveilleuses textures douces, résiste aux intempéries avec élégance et, sous la forme de chaux, peut ajouter une couleur et une beauté saisissantes aux bâtiments.

Les matériaux à base de chaux offrent une flexibilité et ont la capacité de s’auto-cicatriser, ce qui permet un certain degré de mouvement, évitant ainsi le besoin de joints de dilatation réguliers. Du point de vue de la durabilité, lorsqu’un bâtiment est démoli, le mortier de chaux peut facilement être retiré des briques ou des pierres, ce qui permet leur réutilisation. Lorsque vous travaillez avec de la chaux, il y a moins de déchets qu’avec des mortiers de ciment car les mélanges peuvent rester utilisables le lendemain et certains peuvent être stockés indéfiniment.

Il existe deux principaux types de chaux: non hydraulique et hydraulique. La chaux non hydraulique est produite en brûlant du calcaire pur (carbonate de calcium) dans un four. Il en résulte de la chaux vive (oxyde de calcium) qui est ensuite éteinte avec de l’eau pour produire de l’hydroxyde de calcium sous forme de mastic à la chaux. Celui-ci peut être mélangé à de l’agrégat pour créer un mortier et devient dur au contact de l’air (carbonatation), ce qui donne un matériau similaire au calcaire à partir duquel il a été fabriqué. Ce processus est connu sous le nom de « cycle de la chaux ».

La chaux hydraulique est produite de manière similaire mais à partir de calcaires avec des impuretés naturelles et ce sont ces minéraux qui permettent au mortier de se fixer et de durcir par des réactions chimiques avec l’eau (hydratation). Disponible sous forme de poudre, la chaux hydraulique se fixe plus rapidement que la chaux non hydraulique et a une résistance supérieure mais une perméabilité inférieure. La chaux hydraulique naturelle (NHL) est vendue en différentes forces (NHL 2, 3.5 et 5) pour répondre aux différents besoins des bâtiments.

En ce qui concerne les bâtiments anciens, nous ne devons pas ignorer les innovations émergentes dans la technologie de la chaux. En cas de re-rendu, il vaut certainement la peine de considérer les rendus isolants à la chaux comme un moyen d’augmenter les performances thermiques des vieux murs. S’il est nécessaire de remplacer un sol en béton inapproprié, un sol en béton de chaux peut offrir une alternative viable car il fournira une dalle de plancher structurelle perméable à la vapeur et pouvant inclure un chauffage par le sol.

Un autre produit non traditionnel est le béton de chanvre. Ce mélange de chanvre – une fibre végétale naturelle – avec de la chaux hydraulique et divers additifs offre une excellente isolation thermique, inertie thermique et contrôle de l’humidité. Ses utilisations vont de l’isolation des murs des maisons médiévales à ossature de bois à la construction d’extensions; sous sa forme lambrissée, il a même été utilisé pour construire de nouvelles grandes surfaces.

 Le mortier de chaux permet un mouvement doux dans les bâtiments

Le mortier de chaux permet un mouvement doux dans les bâtiments

 Le cycle de la chaux

Le cycle de la chaux

 Le carbonate de calcium, ici sous forme de calcaire, constitue la base de la construction à la chaux produits.

Le carbonate de calcium, ici sous forme de calcaire, constitue la base des produits de construction à base de chaux